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Il Papa a Bartolomeo: tra noi un'amicizia fraterna, insieme lavoriamo per le sfide di oggi

Lettera di Francesco al "caro fratello" in occasione del 30° anniversario dell'elezione a Patriarca ecumenico di Costantinopoli: un ricordo del profondo legame sviluppato in questi anni di pontificato e l'invito a proseguire insieme sul cammino del ristabilimento della "piena comunione" e della collaborazione per le sfide di oggi, a cominciare da quella del clima

Salvatore Cernuzio – Città del Vaticano

Lo chiama “carissimo fratello”, come tante volte in questi quasi nove anni di pontificato, in cui ha sviluppato con lui un rapporto sempre più profondo, mirato anche ad avvicinare le cattedre degli apostoli Pietro e Andrea e rinsaldare la collaborazione per le sfide della modernità. Papa Francesco rivolge parole d’affetto al patriarca Bartolomeo, che 30 anni fa assumeva la guida del Patriarcato Ecumenico di Costantinopoli. 

“Χρόνια πολλά! Ad multos annos!”, scrive il Pontefice in una lettera in inglese, in cui invoca da Dio per il patriarca "salute, gioia spirituale e grazia abbondante per sostenere ogni aspetto del suo alto servizio”.

Da Lesbo a Gerusalemme al Cairo, sempre "insieme" 

Francesco esprime gratitudine per il “profondo legame personale” instaurato con il patriarca “dal tempo dell’inaugurazione del mio ministero papale, quando lei mi ha onorato della sua presenza a Roma”, alla Messa di inizio pontificato il 19 marzo 2013. Questo legame, nel tempo, è diventato “un’amicizia fraterna” alimentata e accresciuta nei tanti incontri: non solo a Roma, rammenta il Papa, ma anche durante i viaggi internazionali in Turchia, con l'incontro al Phanar, a Gerusalemme, ad Assisi, al Cairo, a Lesbo, insieme all’arcivescovo di Atene Ieronymos tra i migranti del campo Moria. E poi a Bari, nel luglio 2018 per l'appuntamento sulla Pace in Medio Oriente con i capi di Chiese e comunità cristiane di quell'area geografica, e recentemente pure a Budapest per il Congresso Eucaristico internazionale. Il 4 ottobre scorso, il Papa e il patriarca si sono nuovamente ritrovati per l’incontro “Fede e Scienza. Verso Cop 26”, evento promosso dalle Ambasciate di Gran Bretagna e d'Italia presso la Santa Sede che, in vista della conferenza annuale dell’Onu sul clima in programma a Glasgow, ha riunito scienziati e leader religiosi che hanno firmato un appello per chiedere azioni concrete a tutela del creato. Bartolomeo - poi ricevuto la mattina stessa privatamente dal Papa nel Palazzo Apostolico – sedeva accanto al Vescovo di Roma il 7 ottobre del nell’Aula Magna della Pontificia Università Lateranense, per inaugurare il nuovo ciclo di studi in Ecologia e Ambiente, in collaborazione proprio col Patriarcato di Costantinopoli. E nel pomeriggio dello stesso giorno ha accompagnato il Papa nell'incontro promosso dalla Comunità di Sant'Egidio al Colosseo "Popoli tutti, terra futura" che ha riunito insieme i rappresentanti delle diverse religioni e leader politici.

Francesco e Bartolomeo all'incontro del 7 ottobre promosso da Sant'Egidio "Popoli tutti, terra futura"
Francesco e Bartolomeo all'incontro del 7 ottobre promosso da Sant'Egidio "Popoli tutti, terra futura"

L'impegno per il creato 

Con Bartolomeo “condividiamo il dovere di annunciare l’amore per il creato e l’impegno per la sua custodia”, aveva detto Papa Francesco in quell’occasione, rivelando che, mentre veniva elaborata l’enciclica Laudato si’, “forte era la luce che veniva da lui e dalla Chiesa di Costantinopoli”, prima tra le Chiese cristiane ad impegnarsi per le tematiche ambientali e ad istituire, nel 1989, una Giornata per la cura del Creato che si celebra ogni 1° settembre. "Custodire il creato - affermava il Papa, citando proprio un discorso del patriarca del 2003 - è un modo di amare, di passare gradualmente da ciò che io voglio a ciò di cui ha bisogno il mondo di Dio. È liberazione dalla paura, dall’avidità e dalla dipendenza".

L'incontro tra il Papa e Bartolomeo in Terra Santa (2014)
L'incontro tra il Papa e Bartolomeo in Terra Santa (2014)

Responsabilità comune di fronte alle sfide odierne 

Nella lettera di oggi il Papa richiama proprio questi due eventi a Roma per ribadire l’apprezzamento per la presenza dell’arcivescovo di Costantinopoli. Presenza che rende evidente “la comprensione della nostra comune responsabilità pastorale di fronte alle sfide urgenti che l’intera famiglia umana deve affrontare oggi”. In particolare, Francesco loda l’impegno di Bartolomeo “per la salvaguardia della creazione e per la riflessione su questo tema, dalla quale ho imparato e continuo a imparare molto. Con lo scoppio della pandemia e le conseguenti gravi ripercussioni sanitarie, sociali ed economiche, la sua testimonianza e l’insegnamento sulla necessità della conversione spirituale dell’umanità hanno acquisito una perdurante rilevanza”.

La via del dialogo

Da qui, un sincero grazie al patriarca anche “per aver indicato incessantemente la via del dialogo, nella carità e nella verità, come l’unica via possibile per la riconciliazione tra i credenti in Cristo e per il ristabilimento della piena comunione”. È un cammino “lungo” che Francesco invoca costantemente da anni e che - dice oggi - “con l’aiuto di Dio”, certamente proseguirà. E proseguirà “insieme”, perché “la vicinanza e la solidarietà tra le nostre Chiese sono un contributo indispensabile alla fratellanza universale e alla giustizia sociale, di cui l’umanità ha così urgente bisogno”.

Papa Francesco, Bartolomeo e l'arcivescovo Ieronymos a Lesbo
Papa Francesco, Bartolomeo e l'arcivescovo Ieronymos a Lesbo
22 ottobre 2021, 09:30