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Le Pape François, ici lors d'une messe à la basilique Saint-Pierre en mai 2021. Le Pape François, ici lors d'une messe à la basilique Saint-Pierre en mai 2021. 

Le Pape François exprime sa disponibilité pour une visite au Canada

Dans le cadre du processus pastoral de réconciliation avec les peuples autochtones, le Pape a exprimé sa réponse favorable à l'invitation lancé par les évêques du Canada pour une visite dans le pays.

Cyprien Viet - Cité du Vatican

La conférence épiscopale du Canada a invité le Pape François à accomplir un voyage apostolique au Canada, dans le contexte du processus pastoral de réconciliation avec les peuples autochtones. La Salle de Presse du Saint-Siège a fait savoir, ce mercredi 27 octobre 2021, que le Saint-Père a manifesté sa disponibilité à se rendre dans le pays à une date qui sera fixée prochainement.

Cette annonce s'inscrit dans les efforts menés après les scandales liés aux mauvais traitements d'enfants issus de familles autochtones, dans des pensionnats qui étaient, pour une partie d'entre eux, administrés par l'Église catholique. Dans une déclaration datée du 24 septembre, les évêques du Canada avaient présenté leurs excuses officielles. Le Pape François lui-même avait pris la parole le 6 juin dernier, après la découverte des restes de 215 enfants, qui avaient vécu dans un pensionnat catholique de Kamloops, en Colombie-Britannique.

«Cette triste découverte renforce encore notre conscience de la douleur et de la souffrance du passé, avait reconnu François. Les autorités politiques et religieuses du Canada doivent continuer à travailler ensemble avec détermination pour faire la lumière sur ce triste événement et s'engager humblement sur la voie de la réconciliation et de la guérison.»

Se détacher de la mentalité coloniale

Le premier Pape né sur le continent américain avait invité à tirer les leçons de ce drame en remettant en question les modèles idéologiques qui ont associé le christianisme à une forme d’emprise sur les cultures traditionnelles. «Ces temps difficiles sont un appel fort pour nous tous à nous détourner du modèle colonisateur et même des colonisations idéologiques d'aujourd'hui, et à marcher côte à côte dans le dialogue, le respect mutuel et la reconnaissance des droits et des valeurs culturelles de toutes les filles et de tous les fils du Canada», avait martelé François, dans des accents proches de ceux utilisés dans son exhortation apostolique Querida Amazonia, qui traitait d’un contexte différent, mais avec un même souci de décentrement de l’Église catholique par rapport à un prisme trop occidental.

«Nous recommandons au Seigneur les âmes de tous les enfants qui sont morts dans les pensionnats du Canada et nous prions pour les familles et les communautés autochtones du Canada frappées par le deuil. Prions en silence», avait conclu François avec gravité.

Par ailleurs, il recevra personnellement des délégations autochtones du Canada en décembre prochain.

Les précédentes visites pontificales au Canada

Pour le moment, le seul Pape à s'être rendu au Canada en cours de pontificat fut saint Jean-Paul II, qui a effectué trois voyages apostoliques dans le pays, en 1984, 1987, et la dernière fois en 2002, pour les JMJ de Toronto.

Le dernier grand évènement international organisé par l'Église catholique du Canada fut le Congrès eucharistique de Québec en 2008. Il n'avait pas donné lieu à une visite pontificale, mais le futur Pape François y avait participé. Le cardinal Bergoglio, alors archevêque de Buenos Aires, y avait alors prononcé une catéchèse, qui est toujours disponible en vidéo.

27 octobre 2021, 13:30