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L'église catholique romaine de Saint-Joseph, à Singapour, le 25 septembre 2019. (Vatican News) L'église catholique romaine de Saint-Joseph, à Singapour, le 25 septembre 2019. (Vatican News) 

À Singapour, les catholiques clôturent leur année jubilaire

En l’honneur du 200ème anniversaire de la présence de l’Église catholique à Singapour, et de la fin de l'année jubilaire lancée en 2020 à cette occasion, les catholiques du pays célèbrent du 4 au 11 décembre une semaine de festivités. L’archidiocèse de la cité-Etat, développé dès 1821 sous l’impulsion de missionnaires étrangers, compte aujourd’hui quelques 360 000 catholiques et 32 paroisses.

Claire Riobé – Cité du Vatican

Elle avait débuté le 13 décembre 2020. À Singapour, l'année jubilaire ouverte fin 2020 en l’honneur du bicentenaire de la présence de l’Église catholique dans la cité-Etat, touchera à sa fin le 11 décembre prochain.

Le thème de la célébration du bicentenaire, «Allumez et rayonnez avec la foi » (Ignite and Shine with Faith), souhaitait amener les catholiques singapouriens à former une Église locale plus fervente, évangélisatrice et missionnaire. Quatre axes de réflexion ont ainsi été proposés tout au long de l’année aux 36 000 fidèles de l’archidiocèse catholique : «approfondir», «discerner», «témoigner» et «célébrer».

Les catholiques, une minorité fervente

Plus petit pays d’Asie du Sud-Est, avec une population d'environ 5,6 millions d'habitants, Singapour est une nation multiethnique et multireligieuse. Les Chinois constituent le groupe ethnique le plus important (76 % de la population) et sont à majorité bouddhiste. Viennent ensuite les Malais (15 %), à majorité musulmane, puis les Indiens (7,4 %), à majorité hindoue. Les fidèles chrétiens, de nationalités variées, représentent environ 15 % de la population, à majorité protestante. Le christianisme, jugée par les jeunes singapouriens comme une religion dynamique, attirerait de plus en plus de fidèles ces dernières années, selon le livre publié en 2009 par Jean-François Sabouret et Paul Jobin, Démocratie, modernité et christianisme en Asie.


L’arrivée des missionnaires catholiques à Singapour, notamment celle du missionnaire des Missions Etrangères de Paris (MEP) saint Laurent Imbert en 1821, est considérée comme un événement majeur du début de l’Église locale. La présence des missionnaires espagnols et français, dont ceux des Missions Etrangères, a ensuite fortement contribué à développer l’éducation, la santé et l’aide sociale dans l’Etat.

Clôture de l’année Jubilaire

Pour Mgr William Goh, archevêque de Singapour, le Jubilé des 200 ans d’évangélisation de Singapour a été l’occasion de susciter la ferveur des catholiques en leur proposant de se concentrer sur leur passé, leur présent et leur avenir. «Nous voulons célébrer, avec gratitude et action de grâce, tout ce que nous avons déjà accompli. Nous devons encourager les catholiques d’aujourd’hui à être fervents dans la foi et à évangéliser», a-t-il ainsi expliqué.

Cette semaine de clôture du festival durera jusqu’au 11 décembre. Si des messes festives auront lieu dans l’ensemble des 32 églises catholiques, l’archidiocèse a également prévu près d’une centaine d’activités différentes dans le quartier surnommé "Mission District", situé entre la cathédrale du Bon-Pasteur et différentes églises alentour. Ces activités, regroupées par catégorie (art, communauté, partage et spiritualité), invitent les catholiques, selon leur âge et leur vocation, à réfléchir au sens de leur identité chrétienne au sein de la cité-Etat.

La messe de clôture du festival sera célébrée le samedi 11 décembre à 18 heures par Mgr William Goh, en présence du nonce apostolique Mgr Marek Zalewski, dans la cathédrale du Bon-Pasteur. Tous les clochers de Singapour sonneront à l’unisson dans l’État insulaire afin de marquer la fin de l’année jubilaire. Le Premier ministre singapourien, Lee Hsien Loong, assistera également à la célébration, indique les Missions étrangères de Paris sur leur site. 

(avec les Missions étrangères de Paris)

05 décembre 2021, 16:55