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Sainte Thérèse de Lisieux. Sainte Thérèse de Lisieux. 

Sainte Thérèse de Lisieux honorée par l'Unesco en 2022 et 2023

Tous les deux ans, l'Unesco choisi de commémorer des personnalités qui ont rayonné dans le monde chacune à leur manière et promeuvent des valeurs d'humanité au service de la paix. Sur proposition du Sanctuaire de Lisieux, la France, avec le soutien de la Belgique et de l’Italie, a choisi de présenter la figure de Thérèse de Lisieux, née en 1873 et décédée en 1897, dont les écrits ont marqué la vie spirituelle de millions de personnes à travers le monde.

Olivier Bonnel-Cité du Vatican

La petite Thérèse mise en valeur par l’Unesco. La sainte de Lisieux, dont le rayonnement spirituel est mondial a en effet été retenue parmi les personnalités célébrées ces deux prochaines années par l’organisation onusienne pour la culture basée à Paris. Sainte Thérèse, dont le 150e anniversaire de la naissance sera célébré en 2023, a été proposée par la France, à l’initiative du sanctuaire de Lisieux. Paris a également présenté Gustave Eiffel, mort en 1923.

«Thérèse de Lisieux est une religieuse qui est décédée à l’âge de 24 ans, connue notamment pour ses publications posthumes, dont Histoire d’une âme. Cette célébration contribuera à apporter une plus grande visibilité et justice aux femmes qui ont promu, par leurs actions, les valeurs de la paix», peut-on lire dans la présentation qui a été faite en mars dernier au comité exécutif de l’Unesco.

Pour l’organisation, «étant donné la célébrité de Thérèse de Lisieux dans la communauté catholique (la ville de Lisieux étant le second lieu de pèlerinage de France après Lourdes), la célébration de son anniversaire peut être une opportunité de mettre en valeur le rôle des femmes au sein des religions dans la lutte contre la pauvreté et la promotion de l’inclusion, en ligne avec les objectifs de développement durable», poursuit l’Unesco, pour laquelle la figure de la sainte peut également renforcer son message «sur l’importance de la culture (poèmes et pièces de théâtre écrites) dans la promotion de valeurs universelles et comme vecteur du dialogue interreligieux».

Un message universel d’amour et de paix

«La reconnaissance par l’Unesco de Thérèse de Lisieux sur proposition de la France ouvre des perspectives nouvelles à la diffusion de son message de vie, de paix et d’amour jusque vers "les îles les plus reculées" comme Thérèse de Lisieux l’exprime elle-même, jusqu’aux "périphéries", selon l’expression du pape François» se réjouit le père Olivier Ruffray, recteur du sanctuaire de Lisieux. «Connue à travers le monde, Thérèse, grâce à ses œuvres et son témoignage, contribue à la promotion de valeurs universelles. Par la qualité et la profondeur de sa vie, elle parle un langage qui dépasse les frontières, celui de l’Amour» souligne pour sa part le père Thierry Hénault-Morel, recteur du sanctuaire Louis et Zélie Martin d’Alençon.

Nommée Docteur de l’Eglise par le pape Jean-Paul II en 1997, Sainte Thérèse de Lisieux connaît un rayonnement mondial.

Plus de 120 initiatives religieuses et culturelles dans le monde ont été organisés depuis cette date. Son œuvre majeure Histoire d’une âme a été traduite dans 80 pays. La portée universelle de son message de paix s’est notamment illustrée à travers les pérégrinations de ses reliques qui ont eu un impact historique dans certains pays, comme aux Philippines en 2000 où à la demande des autorités pénitentiaires, le message de Thérèse a été diffusé jusque dans le quartier des condamnés à mort. Aucune autre exécution n’a eu lieu après cet évènement. En Colombie en 2004 une initiative autour de Thérèse de Lisieux, avait pour objectif une "Mission de paix pour la Colombie" sous la protection de l’Armée, en plein conflit avec la guérilla des Farc.

Ce samedi 4 décembre après-midi, une cérémonie officielle se tient à Lisieux en présence notamment de la déléguée de la France auprès de l’Onu, du nonce apostolique en France, de l’observateur permanent du Saint-Siège auprès de l’Unesco et de plusieurs élus locaux. Tout au long des années 2022 et 2023, d’autres événements seront organisés pour honorer la figure et l’œuvre de Thérèse de Lisieux, à la fois localement, dans le Calvados, l’Orne, en région Normandie, à Paris au siège de l’Unesco, dans plusieurs villes de France ainsi qu’à l’étranger. 

 

04 décembre 2021, 11:33