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La ville de Chaudfontaine, près de Liège, en Belgique sous les inondations, le 16 juillet 2021. La ville de Chaudfontaine, près de Liège, en Belgique sous les inondations, le 16 juillet 2021.  (AFP or licensors)

Inondations en Europe: Le Pape témoigne de sa proximité aux populations

Le Pape François, au terme de la prière de l’Angélus, ce dimanche 18 juillet 2021, s’est fait proche des habitants d’Allemagne, de Belgique et des Pays-Bas qui ont été frappés par des pluies diluviennes.

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Les intempéries de ces derniers jours dans l'Ouest de l'Europe ont fait de très nombreuses victimes. Le bilan des inondations et glissements de terrain s’élève à 183 morts, ce dimanche à la mi-journée, et des dizaines de personnes sont toujours portées disparues. L’Allemagne est le pays le plus endeuillé. La police a fait état, dans la matinée, de 156 décès.

Le Saint-Père a de nouveau souhaité, ce dimanche, transmettre sa solidarité aux personnes sinistrées. «J'exprime ma proximité aux populations d'Allemagne, de Belgique et des Pays-Bas, qui ont été frappées par des inondations catastrophiques. Que le Seigneur accueille les défunts et réconforte leurs familles. Qu'il soutienne les efforts de chacun pour aider ceux qui ont subi de graves dommages», a-t-il déclaré, après avoir récité la prière de l’Angélus.

Dans le seul Etat régional allemand de Rhénanie-Palatinat, la police locale a fait état de 110 morts et dit craindre «que d'autres victimes viennent s'ajouter», évoquant au moins 670 personnes blessées, dans cette seule région. La tendance est à la décrue dans la zone la plus sinistrée, mais la situation se dégrade plus au sud, à la frontière entre l'Allemagne et l'Autriche, indiquent les autorités. La chancelière allemande Angela Merkel se rend ce dimanche au chevet des victimes de ces inondations inédites depuis plus de cinquante ans.

 

Une journée de deuil national en Belgique

En Belgique, les inondations ont fait au moins 27 morts, selon un dernier bilan officiel, publié samedi soir par les autorités. Le Premier ministre belge Alexander De Croo et la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen se sont rendus le 17 juillet au matin à Rochefort (Sud) et à Pepinster (Est), des communes frappées par les intempéries. La Belgique a décrété une journée de deuil national, ce mardi 20 juillet, à la veille de sa fête nationale.

L'Union Européenne a assuré de son soutien face à ces intempéries, qui ont également affecté les Pays-Bas et le Luxembourg. Dans un télégramme au nom du Pape, le cardinal Pietro Parolin, Secrétaire d’État du Saint-Siège, avait, le 15 juillet dernier, assuré le président de la République Fédérale d’Allemagne Franz-Walter Steinmeier des prières du Saint-Père pour les victimes et leurs familles.

«Sa Sainteté se souvient dans la prière de ceux qui ont perdu la vie et exprime à leurs familles sa plus profonde sympathie», peut-on lire dans ce télégramme dans lequel le Pape dit «prier en particulier pour les personnes toujours portées disparues, pour les blessés et pour ceux qui ont subi des dommages ou perdu leurs biens à cause des forces de la nature».

 

 

18 juillet 2021, 13:12