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François et Benoît XVI le 28 novembre 2020 François et Benoît XVI le 28 novembre 2020  (Vatican Media)

70 ans de sacerdoce de Benoît XVI: l'hommage de François

Après la prière de l’angélus, place Saint-Pierre, le Pape François a salué le pape émérite à l’occasion du 70e anniversaire de son ordination sacerdotale. Il a remercié Benoît XVI pour son témoignage.

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«Aujourd’hui, c’est un anniversaire qui touche le cœur de nous tous» : le Pape François, après avoir évoqué la réunion de jeudi 1er juillet au Vatican sur le Liban, évoque son prédécesseur et le 70e anniversaire de son ordination sacerdotale. Le Saint-Père s’adresse au pape émérite directement : «Benoît, cher père et frère, c’est à toi que va notre affection, notre gratitude et notre proximité».

Puis s’adressant aux fidèles réunis place Saint-Pierre, il poursuit : «Lui, il vit dans le monastère, un lieu voulu pour accueillir les communautés contemplatives ici, au Vatican, pour qu’elles prient pour l’Église». Et de poursuivre : «actuellement, c’est lui le contemplatif du Vatican, qui passe sa vie à prier pour l’Église et pour le diocèse de Rome dont il est l’évêque émérite».

«Merci, Benoît, cher père et frère» s’exclame François. «Merci pour ton témoignage crédible. Merci pour ton regard continuellement tourné vers l’horizon de Dieu : merci !», conclut-il sous les applaudissements des fidèles.

Benoît XVI a donc été ordonné prêtre le 29 juin 1951 par le cardinal Michael von Faulhaber, dans la cathédrale de Freising. À l’occasion des 65 ans de l’ordination sacerdotale du pape allemand, en 2016, François s’était déjà adressé à lui lors d’une rencontre dans la salle Clémentine du palais apostolique : «précisément en vivant et en témoignant aujourd’hui d’une manière si intense et lumineuse de cette unique chose vraiment décisive — avoir le regard et le cœur tournés vers Dieu — vous continuez, Sainteté, à servir l’Église, vous ne cessez de contribuer vraiment avec vigueur et sagesse à sa croissance ; et vous le faites depuis ce petit monastère Mater Ecclesiae au Vatican, qui se révèle ainsi être tout autre chose qu’un de ces petits lieux oubliés dans lesquels la culture du rebut d’aujourd’hui tend à reléguer les personnes quand, avec l’âge, les forces viennent à leur manquer. C’est tout le contraire.»

29 juin 2021, 14:02