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Le Pape François et la délégation de l'épiscopat portugais, janvier 2021. Le Pape François et la délégation de l'épiscopat portugais, janvier 2021.  (Vatican Media)

De la pandémie aux futures JMJ: le Pape reçoit les évêques portugais

La présidence de la Conférence épiscopale portugaise a été reçue en audience par le Souverain Pontife. Ensemble, ils ont échangé sur la reconstruction de la société et sur les défis pastoraux en temps de pandémie. Les évêques ont assuré le Pape de leurs prières en vue de son prochain déplacement en Irak.

La délégation des évêques portugais a exprimé au Pape sa préoccupation face à la pandémie et aux défis auxquels l'Église est confrontée dans cette situation. En état d'urgence sanitaire depuis le 9 novembre, les autorités avaient allégé ses restrictions pendant la période de Noël, avant de les resserrer pour le Nouvel An. En deux semaines, les cas de contamination quotidien ont quasiment doublé, mettant à rude épreuve le système hospitalier. Le Premier ministre, Antonio Costa, a déjà averti qu’un nouveau confinement total était «probable», mais cette fois les écoles resteraient ouvertes.

Une attention aux jeunes et aux plus démunis

Le président et vice-président de la conférence épiscopale portugaise, accompagnés du porte-parole de la CEP, ont rapporté au Pape leur travail de ces derniers mois «dans le dialogue et le respect des directives du gouvernement et des autorités sanitaires», toujours «dans la recherche de réponses sociales» à apporter aux personnes «les plus touchées par la pandémie, les plus pauvres et les plus rejetées», peut-on lire sur le site de l’épiscopat portugais. Mgr José Ornelas, évêque de Setúbal et Mgr Virgílio Antunes, évêque de Coimbra, avec le père Manuel Barbosa, ont également présenté au Pape les documents de réflexion produits par l’épiscopat sur la reconstruction de la société et les défis pastoraux en temps de pandémie.

À cet égard, le Pape François a souligné qu'une attention particulière doit être accordée aux enfants, aux personnes âgées et aux migrants, qui sont les plus touchés par cette crise. Il a souligné que la relation entre jeunes et vieux doit être soigneusement entretenue, car le lien intrinsèque entre le patrimoine transmis par les personnes âgées et les racines auxquelles les jeunes doivent se tourner est aujourd’hui remis en question.

JMJ 2023

Lors de cette rencontre «excellente et fraternelle» entre le Pape François et la Présidence de la Conférence épiscopale portugaise, qui s’est tenue vendredi dernier au Vatican, il fut également question des Journées mondiales de la Jeunesse à Lisbonne. Le Saint-Père a exprimé son enthousiasme pour cet événement, tout en gardant l'espoir de pouvoir être au Portugal en 2023. Les JMJ ont en effet été reportées de 2022 à 2023 en raison de la pandémie de Covid-19, mais les préparatifs se poursuivent, ont assuré les prélats portugais.

La délégation portugaise a enfin profité de cette rencontre pour exprimer sa proximité ainsi que celle du peuple portugais au Saint-Père. Ils ont assuré le Pape de leur prière alors que le Souverain Pontife leur demandait de prier pour lui et pour le bon déroulement de ses visites apostoliques prévues pour 2021, notamment en Irak.

Vatican News Service - ATD

11 janvier 2021, 15:06