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Le Pape François et le patriarche œcuménique de Constantinople, Bartholomée, le 17 septembre 2019, au Palais apostolique. Le Pape François et le patriarche œcuménique de Constantinople, Bartholomée, le 17 septembre 2019, au Palais apostolique.   (Vatican Media)

Saint André: le Pape encourage la pleine communion

En ce 30 novembre, fête de saint André, le Pape François a envoyé un message au Patriarche de Constantinople, Bartholomée.

C’est désormais une tradition bien installée: l’échange de délégations entre le Saint-Siège et le Patriarcat de Constantinople pour les fêtes patronales des saints Pierre et Paul, -29 juin-, et de saint André, -30 novembre.

Cette année, la délégation romaine, emmenée par le cardinal Kurt Koch, président du Conseil pontifical pour la promotion de l’Unité des chrétiens, a participé à la Divine Liturgie présidée par le patriarche Bartholomée en l’église de Saint-Georges au Phanar, siège du patriarcat. Comme de coutume, le cardinal suisse a transmis à Bartholomé les salutations de l’évêque de Rome.

Dans son message, le Pape a tout particulièrement salué les progrès de la Commission internationale théologique pour le dialogue entre Église catholique et orthodoxe, rappelant les paroles de saint Jean-Paul II lors de sa visite au Phanar en 1979: «La question que nous devons nous poser n'est pas de savoir si nous pouvons rétablir la pleine communion, mais plutôt si nous avons le droit de rester séparés».   

Des relations nourries par des gestes authentiques

La recherche du rétablissement de la pleine communion entre catholiques et orthodoxes ne se limite certainement pas au dialogue théologique, mais s'accomplit aussi par d'autres voies de la vie ecclésiale, fait observer François dans cette lettre. «Nos relations se nourrissent avant tout de gestes authentiques de respect et d'estime mutuels. De plus, conscients de l'unique baptême dans lequel nous avons été régénérés, de l'unique foi qui nous anime et de l'unique Esprit Saint qui nous guide, notre proximité grandit et s'intensifie chaque fois que nous prions les uns pour les autres».

L'Église catholique et l'Église orthodoxe se sont déjà engagées sur cette voie prometteuse, «comme en témoignent nos initiatives communes», a ajouté le Saint-Père, espérant le renforcement de ces liens et projets  spirituels, pastoraux, culturels et caritatifs communs.

«Unis dans la prière à l'apôtre André, je vous renouvelle, à vous et à tous ceux qui sont présents, mes meilleurs vœux les plus chaleureux et j'échange avec vous une sainte étreinte en le Christ notre Seigneur», en a conclu le Pape.

30 novembre 2019, 11:58