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Église de Mar Addai à Karamlesh, près de Mossoul Église de Mar Addai à Karamlesh, près de Mossoul   (AFP or licensors)

À Erbil, un musée pour les manuscrits sauvés avant l’arrivée des djihadistes

Les manuscrits et livres anciens, chrétiens et musulmans, sauvés ces dernières années des destructions de l’État islamique seront bientôt rassemblés et conservés dans un musée-centre d'études à Erbil, au nord de l’Irak.

La décision de créer ce nouveau centre de conservation et d'exposition a été prise par les évêques de l’Église chaldéenne lors d’une réunion qui s’est tenue le 23 octobre dernier à Erbil, capitale de la région autonome du Kurdistan irakien. Le musée sera construit à Ankawa, un quartier d'Erbil habité en majorité par des chrétiens, dans un bâtiment adjacent à l'institut qui accueille des prêtres et des séminaristes chaldéens. L'initiative verra la participation directe de la communauté locale des pères dominicains, qui se sont toujours engagés dans la préservation et l'étude des livres et manuscrits anciens. Ce patrimoine constitue un témoignage précieux des racines des communautés chrétiennes d'origine apostolique sur les terres de l'Irak actuel.

Les documents qu’abritera le musée ont été présentés à la réunion des Évêques chaldéens par Mgr Najeeb Moussa Michaeel, l'actuel archevêque chaldéen de Mossoul, également dominicain. Avant sa nomination comme archevêque en 2019, le père Najeeb Michaeel a consacré une grande partie de son temps au soin et à l'étude des manuscrits et des textes anciens appartenant aux anciennes églises d'Orient et collectés par les pères dominicains.

Un trésor sauvé in extremis

Dès 1990, il a été directeur du Centre de numérisation des manuscrits orientaux de Mossoul. Jusqu'en 2007, des milliers de manuscrits et de livres anciens dont s'occupaient les Dominicains était conservé dans le complexe de l'église dominicaine de Mossoul. Cette année-là, pour des raisons de sécurité, les ouvrages les plus précieux et les 850 plus anciens manuscrits en araméen, arabe et arménien avaient été transférés à Qaraqosh, une ville à majorité chrétienne située à 30 kilomètres de Mossoul. Fin juillet 2014, l'avancée de Daesh - qui avaient déjà conquis Mossoul le 9 juin - a poussé les dominicains à procéder au transfert des manuscrits et livres anciens vers la capitale du Kurdistan irakien, pour les sauver des dévastations iconoclastes perpétrées par les djihadistes.


Collaboration des réfugiés

Dans la nuit du 6 au 7 août 2014, le père Najeeb Michaeel a pris la fuite et rejoint Erbil, en même temps que des milliers de chrétiens de la plaine de Ninive, emportant dans une camionnette un bon nombre de manuscrits et de documents anciens d'une valeur inestimable. Pendant ce temps-là, les villes de la plaine de Ninive tombaient progressivement entre les mains de l’État islamique. Dans les années qui ont suivi, le prêtre dominicain a impliqué des dizaines de réfugiés d’Erbil dans le travail de restauration des manuscrits et livres anciens sauvés. La petite entreprise culturelle ainsi créée a favorisé un développement important dans le travail de protection du patrimoine culturel irakien, qui avait déjà été assuré pendant des siècles par les membres de l'ordre des frères prêcheurs. Au cours de ces années éprouvantes, de nombreux réfugiés chrétiens et musulmans ont donc pu acquérir des compétences professionnelles dans le domaine de la sauvegarde du patrimoine culturel de la région.

26 octobre 2021, 14:33