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Basilique Saint Louis-Marie Grignion de Montfort à Saint-Laurent-sur-Sèvre. Basilique Saint Louis-Marie Grignion de Montfort à Saint-Laurent-sur-Sèvre. 

Les obsèques du père Olivier Maire célébrées à Saint-Laurent-sur-Sèvre

Célébrée dans la basilique dédiée à Saint Louis Marie Grignion de Montfort, la messe était présidée par Mgr Éric de Moulins-Beaufort, président de la Conférence des évêques de France.

Olivier Bonnel-Cité du Vatican

La messe d'obsèques du père Olivier Maire, assassiné le 9 août dernier s'est tenue ce vendredi en début d'après-midi dans la basilique Saint Louis Marie Grignon de Montfort, là où le prêtre avait été ordonné il y a 31 ans. Une cérémonie sobre et émouvante en présence des proches du prêtre défunt, des membres de la famille montfortaine ainsi que de plusieurs officiels. Le gouvernement était représenté par le ministre de la Justice, Éric Dupont-Moretti. Parmi les personnalités religieuses, à noter la présence de Mgr Andrea Ferrante, repésentant le nonce apostolique à Paris Mgr Celestino Migliore, ainsi que de plusieurs évêques, du Centre ou de l’Ouest de la France notamment. Le public a pu prendre place à l'intérieur de la basilique, dans la limite de la jauge autorisée. Un écran géant avait été installé sur le parvis pour permettre aux autres de suivre la cérémonie de l'extérieur.

Une cérémonie qui a débuté par plusieurs témoignages d'hommage à Olivier Maire, de sa famille proche ainsi que de sa communauté.  « Tu es resté un homme simple très accessible, qui ne fait pas de bruit mais qui avance. Partout où tu es passé, tu as marqué les personnes » a ainsi relevé le frère Daniel Busnel, conseiller provincial des missionnaires Montortains qui a tenu à souligner aussi la fécondité spirituelle du père Olivier, en relevant notamment que le jour-même de son décès, le 9 août, commençait la mission des montfortains aux Mexique. 

«Jamais la famille montfortaine n’avait reçu autant de messages»

Le père Luiz Augusta Stefani, de nationalité brésilienne, actuel supérieur général des Montfortains, a également pris la parole, soulignant l'incroyable élan de solidarité à travers le monde envers sa communauté, après le meurtre du prêtre français. « La mort de père Olivier a provoqué une explosion de solidarité. Jamais la famille montfortaine n’avait reçu autant de messages, partout dans le monde, a t-il relevé. Avec sa mort triste et violente, le père Olivier a continué à évangéliser » 

Le vice-provincial des missionnaires montfortains, le père Robert Chapotte, dans une homélie très sobre, est revenu sur l'Evangile de Jean où le Christ s'étonne de la crainte de ses disciples après avoir calmé la tempête sur la Mer de Gallilée. «Passer sur l’autre rive ? Vivre des tempêtes ? Olivier a connu cela. Il en parlait» a t-il souligné. «Il avouait ses craintes dans nombreuses de ces rives que sa vie missionnaire lui a donné l’occasion de découvrir particulièrement en Haïti, en Ouganda, en Afrique».

À midi, les cloches de toutes les églises du diocèse vendéen de Luçon avaient sonné le glas en hommage au prêtre, comme l'avait demandé l'évêque du diocèse, Mgr François Jacolin. 

13 août 2021, 14:40