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Sainte Geneviève consacrée par saint Germain, évêque d'Auxerre, de Saint-Loup et de Tours, par Basterot , église Sainte-Geneviève du Missouri. Sainte Geneviève consacrée par saint Germain, évêque d'Auxerre, de Saint-Loup et de Tours, par Basterot , église Sainte-Geneviève du Missouri. 

Sainte Geneviève, une sainte pour aujourd’hui

Alors que s’achève la neuvaine à Sainte Geneviève, organisée à Paris du 3 au 11 janvier, le père Frédéric Lanthonie, curé de Sainte-Geneviève des Grandes-Carrières, explique pourquoi la sainte patronne de la capitale est aujourd’hui un exemple pour tous les chrétiens. C’est dans sa paroisse, la seule du diocèse de Paris à porter le nom de Sainte Geneviève, qu’est célébrée la dernière messe de la neuvaine, samedi 11 janvier.

Priscille Pavec – Cité du Vatican

Sainte Geneviève est connue pour avoir détourné, par sa prière, Attila et ses hordes qui assiégeaient Paris. Elle a également œuvré à la conversion de Clovis et à l’établissement de la chrétienté en France; son amitié avec Syméon le Stylite, un syrien, témoigne de l’union entre chrétiens d’Orient et d’Occident. Les œuvres et les combats de cette femme du 5ème siècle résonnent finalement toujours à l’oreille des chrétiens d’aujourd’hui.

Une femme d’influence

«Que les hommes fuient, s’ils veulent, s’ils ne sont plus capables de se battre. Nous, les femmes, nous prierons Dieu tant et tant qu’Il entendra nos supplications». Le père Frédéric Lanthonie nous rappelle cette phrase bien connue, prononcée par Sainte Geneviève alors que les Huns sont aux portes de Paris. La jeune fille encourage les Parisiens à demeurer dans leur ville, qui est sauvée par leurs prières. Suite à cet événement, elle fut proclamée defensor civitas, chargée de la défense de la cité, et prit part à la vie politique de Paris. Le père Lanthonie pense donc que la figure de la sainte «vient interpeller nos relations hommes-femmes». Il estime que «les femmes dans l’Église sont un peu dans la discrétion du matin de Pâques» mais ont pourtant «beaucoup de choses à nous dire dans une Église gouvernée majoritairement par des hommes. Il y a là quelque chose à revivifier dans notre relation baptismale prêtres- laïcs et aussi hommes- femmes».

La miséricorde en actes

Sainte Geneviève incarne l’esprit de résistance à la barbarie mais son aura était surtout due, au 5ème siècle, à son engagement auprès des plus pauvres. Le père Lanthonie évoque cet autre épisode de la vie de Sainte Geneviève: alors que les Parisiens souffraient de la famine, elle entreprit une longue excursion pour rapporter du blé au peuple et distribuer du pain aux miséreux. Le curé de Sainte-Geneviève des Grandes-Carrières rappelle que certains quartiers de Paris sont, aujourd’hui encore, marqués par une grande précarité. Dans le 18ème arrondissement où lui-même habite, il côtoie «la prostitution, une concentration de personnes issues de la migration qui vivent dans un grand dénuement. Sainte Geneviève rappelle alors aux Parisiens qu’ils ont des choses à vivre ensemble, ils ne doivent pas s’opposer [les uns aux autres] mais aller au-delà de la méfiance et de la violence». Son message dépasse cependant les frontières de Paris et s’adresse aujourd’hui à tous les catholiques : «On peut retenir de sa vie qu’elle a pris au sérieux son baptême par la prière, par une vie concrète de charité (…) elle n’a pas eu peur et je pense qu’elle peut nous permettre de retrouver une espérance dans un quotidien qui n’est pas toujours facile». Elle n’a surtout jamais hésité à «réconforter ceux qui tombaient et je crois qu’elle rejoint vraiment la parole de St Matthieu au chapitre 25 verset 40: Amen je vous le dis, nous dit Jésus, chaque fois que vous l’avez fait à l’un de ces plus petits qui sont mes frères, c’est à moi que vous l’avez fait».

Faire vivre Sainte Geneviève au cœur des paroisses

Cette année jubilaire permettra aussi aux paroisses de redécouvrir la figure de Sainte Geneviève. Dans la paroisse du père Lanthonie, un jeune artiste a réalisé une fresque retraçant les étapes importantes de la vie de la sainte, qui sera affichée devant l’église dimanche 12 janvier. Plusieurs événements jalonneront l’année à venir (visite de l’église, prières autour de Sainte Geneviève), donnant aux paroisses l’occasion de s’ouvrir et de se faire connaître. L’objectif est d’interpeller les gens, de les faire se rencontrer, prier ensemble… et finalement de suivre l’exemple donnée par  Sainte Geneviève, il y a 1600 ans. 

Entretien avec le père Frédéric Lanthonie

 

10 janvier 2020, 17:04