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Oriente Medio y África del Norte: reabiertas escuelas en 18 países Oriente Medio y África del Norte: reabiertas escuelas en 18 países  

Oriente Medio y África del Norte: reabiertas escuelas en 18 países

Las escuelas de Oriente Medio y África del Norte estuvieron cerradas entre 4 y 6 semanas más que el promedio mundial según UNICEF. Al menos 39 millones de niños no tienen acceso a la enseñanza a distancia. En algunos países el acceso a Internet es inferior al 35%. Mientras antes de la pandemia, eran unos 15 millones los niños que carecían de escolarización

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Según UNICEF no basta con reabrir las puertas de las aulas. Es hora de dar prioridad a la vuelta al aprendizaje en la región, no sólo mediante presupuestos y financiación específicos, sino también centrándose en las habilidades para la vida y en la reducción de la pobreza digital, entre otras cosas ampliando el ancho de banda de Internet y haciendo que los dispositivos y equipos digitales estén más disponibles y sean más accesibles para reducir la brecha digital.

 

Ya se reabrieron las escuelas en 18 países de Oriente Medio y el Norte de África, la mayoría de las cuales, con un enfoque mixto que combina la enseñanza y el aprendizaje presencial y a distancia. Ted Chaiban, Director Regional de UNICEF para esta región del planeta explica:

"La reapertura de las escuelas es crucial, no sólo para la educación de los niños, sino también para su bienestar. El impacto del cierre de escuelas en la salud mental de los niños ha sido enorme".

Los colegios de la región estuvieron cerrados entre cuatro y seis semanas más que el promedio mundial, lo que equivale a no haber impartido clases durante dos tercios del año académico, comprometiendo así el aprendizaje y el bienestar de millones de niños de todas las edades.

Pobreza digital para unos 39 millones de niños

Aunque todos los países de la región pusieron a disposición al menos una plataforma en línea para permitir el aprendizaje desde el hogar durante el cierre de las escuelas, al menos 39 millones de niños (alrededor del 40%) no tuvieron acceso a la enseñanza a distancia. Esto se debe principalmente a la pobreza digital, es decir, a la falta de acceso a Internet o a un acceso esporádico, o a la falta de dispositivos digitales en casa. En algunos países, como Libia, Sudán, Siria y Yemen, el acceso a Internet es inferior al 35%.

Se destina el 14% de los presupuestos a la educación

Los gobiernos de la región sólo destinan el 14% de sus presupuestos a la educación, por debajo de la media mundial y del objetivo internacional. La pandemia de COVID-19 no ha hecho más que agravar la crisis educativa de millones de niños en Oriente Medio y el Norte de África. Antes de la pandemia, unos 15 millones de niños estaban sin escolarizar y cerca de dos tercios de esos niños no podían leer ni comprender un texto sencillo y apropiado para su edad a los 10 años. Ted Chaiban añade:

“No basta con reabrir las puertas de las aulas. Es hora de dar prioridad a la vuelta al aprendizaje en la región, no sólo mediante presupuestos y financiación específicos, sino también centrándose en las habilidades para la vida y en la reducción de la pobreza digital, entre otras cosas ampliando el ancho de banda de Internet y haciendo que los dispositivos y equipos digitales estén más disponibles y sean más accesibles para reducir la brecha digital”

Recuperar el aprendizaje perdido

UNICEF está trabajando con los gobiernos y otros aliados de la región para apoyar a los maestros y las escuelas a reanudar la enseñanza y el aprendizaje y hacer que todos los niños y jóvenes vuelvan a la escuela, donde pueden recuperar el aprendizaje perdido y satisfacer sus necesidades de salud y bienestar.

Medidas a tomar

UNICEF pide que se apoyen a todos los niños de la región para que reanuden el aprendizaje presencial lo antes posible con programas de recuperación para que se pongan al día con lo que han perdido, mientras los profesores reciben el apoyo que necesitan para la nueva normativa, incluida la enseñanza semipresencial. También solicita que se de prioridad a la vacunación de los profesores en las campañas nacionales de vacunación. Sin embargo, la vacunación no debe ser un requisito previo para la reapertura de la escuela. Por lo tanto, son necesarias medidas adicionales de seguridad en las escuelas.

Los países que reabrieron sus escuelas son: Argelia, Bahréin, Egipto, Emiratos Árabes Unidos, Yibuti, Jordania, Irán, Irak, Kuwait, Marruecos, Omán, Qatar, Reino de Arabia Saudí, Siria, Estado de Palestina, Sudán, Túnez y Yemen. Mientras los que aún no lo hicieron son: El Líbano (aunque algunas escuelas públicas han abierto parcialmente el turno de mañana pero aún no el de tarde para los refugiados sirios) y Libia (que ha anunciado la reapertura de las escuelas para el 11 de noviembre).

09 noviembre 2021, 13:52