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教宗接見意大利年邁勞工全國協會 教宗接見意大利年邁勞工全國協會  (Vatican Media)

教宗接見年邁勞工:晚年是恩典和對話的時期

教宗方濟各接見意大利年邁勞工全國協會。他指出,我們需要年長者的智慧和經驗來打造一個更尊重所有人的尊嚴的世界。

(梵蒂岡新聞網)適逢意大利年邁勞工全國協會成立70週年,教宗方濟各12月16日上午在梵蒂岡接見了該協會成員。自1949年成立以來,該協會集結了願意在社會上貢獻專業和經驗的年長者。教宗方濟各向這些活潑的長輩表示,「晚年是恩典的時期、對話的時期」。

不少年長者投入志願服務,照顧其他有需要的人。教宗強調,「志願服務對受惠者和志願者都是個裨益良多的經驗。為他人服務能減少孤獨感,改善認知表現,增進心理健康」。志願服務促進所謂的「活躍老化」,讓年長者成為「建設互助團體」的主角。

教宗同時也指出,在未來幾年內,社會最大的挑戰莫過於更有效地促使年長者成為團體裡的人力資源。這意味著啟動在地的互助網絡,將年長者視為「夢想的乘載者」。年長者的夢想充滿回憶,所以它是「青年旅程的基礎」。

此外,晚年也是「對話的時期」。年長者和青年一旦相遇並對話,便能「創造一個更正義、更美好、更團結、更符合基督信仰的社會」。晚年是恩寵的時期,天主在這個階段再次召叫我們:「祂要我們持守並傳承這份信仰,祈禱和代禱,親近有需要的人」。

年長者、祖父母「具備獨一無二的特殊能力,能領悟到最難應對的處境」,「他們的祈禱強而有力」。他們的一大任務是傳遞「生活的經驗,以及家族、團體和民族的歷史。祖父母與孫子孫女若不彼此交談,就沒有未來」。

教宗勉勵在場眾人善度晚年,珍惜這個「恩典和對話的時期」。如此一來,就能扭轉人們對老年人的刻板印象,即:病弱、殘疾、依賴他人、孤獨和膽怯;同時也能強調「年長者的資源和潛力」。教宗觀察到,年長者往往遭到遺棄,美其名曰維持經濟系統「平衡」,實際上這系統的中心「並非人,而是金錢」。

教宗最後總結道:「我們人人蒙召對抗這種惡毒的丟棄文化。我們蒙召堅毅地建設一個不一樣的社會,更加接納人群,更有人情味,更包容眾人,不必丟棄身心脆弱者;相反地,衡量一個社會進步的標準,正是這些弱小者。」

2019 December 16, 15:33