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教宗接见意大利年迈劳工全国协会 教宗接见意大利年迈劳工全国协会  (Vatican Media)

教宗接见年迈劳工:晚年是恩典和对话的时期

教宗方济各接见意大利年迈劳工全国协会。他指出,我们需要年长者的智慧和经验来打造一个更尊重所有人的尊严的世界。

(梵蒂冈新闻网)适逢意大利年迈劳工全国协会成立70周年,教宗方济各12月16日上午在梵蒂冈接见了该协会成员。自1949年成立以来,该协会集结了愿意在社会上贡献专业和经验的年长者。教宗方济各向这些活泼的长辈表示,「晚年是恩典的时期、对话的时期」。

不少年长者投入志愿服务,照顾其他有需要的人。教宗强调,「志愿服务对受惠者和志愿者都是个裨益良多的经验。为他人服务能减少孤独感,改善认知表现,增进心理健康」。志愿服务促进所谓的「活跃老化」,让年长者成为「建设互助团体」的主角。

教宗同时也指出,在未来几年内,社会最大的挑战莫过于更有效地促使年长者成为团体里的人力资源。这意味著启动在地的互助网络,将年长者视为「梦想的乘载者」。年长者的梦想充满回忆,所以它是「青年旅程的基础」。

此外,晚年也是「对话的时期」。年长者和青年一旦相遇并对话,便能「创造一个更正义、更美好、更团结、更符合基督信仰的社会」。晚年是恩宠的时期,天主在这个阶段再次召叫我们:「祂要我们持守并传承这份信仰,祈祷和代祷,亲近有需要的人」。

年长者、祖父母「具备独一无二的特殊能力,能领悟到最难应对的处境」,「他们的祈祷强而有力」。他们的一大任务是传递「生活的经验,以及家族、团体和民族的历史。祖父母与孙子孙女若不彼此交谈,就没有未来」。

教宗勉励在场众人善度晚年,珍惜这个「恩典和对话的时期」。如此一来,就能扭转人们对老年人的刻板印象,即:病弱、残疾、依赖他人、孤独和胆怯;同时也能强调「年长者的资源和潜力」。教宗观察到,年长者往往遭到遗弃,美其名曰维持经济系统「平衡」,实际上这系统的中心「并非人,而是金钱」。

教宗最后总结道:「我们人人蒙召对抗这种恶毒的丢弃文化。我们蒙召坚毅地建设一个不一样的社会,更加接纳人群,更有人情味,更包容众人,不必丢弃身心脆弱者;相反地,衡量一个社会进步的标准,正是这些弱小者。」

2019 December 16, 15:33