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聖方濟各‧沙勿略 聖方濟各‧沙勿略 

教宗方濟各將訪問日本:夢想成真的時刻

聖座新聞室宣布,教宗方濟各將於今年11月訪問日本。貝爾格里奧年輕時便渴望前往日本傳教,如今他的夢想即將成真。

(梵蒂岡新聞網)「長久以來,我一直渴望前往日本傳教,耶穌會向來在那裡推展極為重要的工作。」2010年出版的《耶穌會士》一書,記載了時為貝爾格里奧樞機、現今教宗方濟各的這番話。

自1549年聖方濟各‧沙勿略踏上日本土地以後,這個東亞國家格外吸引耶穌會士。首次福傳後的5個世紀,耶穌會特別關注大和民族及文化。這份關切之情在這幾十年來因著近兩任的耶穌會總會長日益增強,因為兩位總會長雅魯培(Pedro Arrupe)神父和倪勝民(Adolfo Nicolás)神父都曾在日本生活多年。更何況,耶穌會士皮陶(Giuseppe Pittau)神父在日本和西方文化交流上扮演了重要角色。

教宗方濟各本人對日本的獨特關注也是有跡可循的。2013年4月17日,貝爾格里奧剛展開教宗牧職沒多久,便在聖瑪爾大之家的清晨彌撒講道中提及日本教會的見證:即使是在16至17世紀的教難時期,日本天主教徒依然活躍。令教宗方濟各最為感動的是平信徒的力量:他們協助教會安然度過風暴。傳教士一度被逐出日本,當他們返回那裡時,竟發現「所有的團體都井然有序,每個人都領了洗,學習了要理,並且在教會內結婚」。

兩年後,教宗方濟各在接見日本的述職主教時,再次進行了以上的反思。在那次機會上,他提到日本天主教會傳奇的兩大支柱:一個是在聖方濟各‧沙勿略之後的傳教士,「他們為服務福音和日本人民而奉獻生命」;另一個是教宗說的「隱藏蹤跡的基督徒」。

日本教會經歷了混亂時期,領受了豐沛恩典。她提醒我們,基督徒的天性就是傳教。傳教的教會通過自身的吸引力來傳揚福音。教宗方濟各從牧職之初就宣講並見證這一點。在貝爾格里奧的心目中日本具備撒播福音小種子的沃土。

2019 September 13, 16:47