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圣方济各‧沙勿略 圣方济各‧沙勿略 

教宗方济各将访问日本:梦想成真的时刻

圣座新闻室宣布,教宗方济各将于今年11月访问日本。贝尔格里奥年轻时便渴望前往日本传教,如今他的梦想即将成真。

(梵蒂冈新闻网)「长久以来,我一直渴望前往日本传教,耶稣会向来在那里推展极为重要的工作。」2010年出版的《耶稣会士》一书,记载了时为贝尔格里奥枢机、现今教宗方济各的这番话。

自1549年圣方济各‧沙勿略踏上日本土地以后,这个东亚国家格外吸引耶稣会士。首次福传后的5个世纪,耶稣会特别关注大和民族及文化。这份关切之情在这几十年来因著近两任的耶稣会总会长日益增强,因为两位总会长雅鲁培(Pedro Arrupe)神父和倪胜民(Adolfo Nicolás)神父都曾在日本生活多年。更何况,耶稣会士皮陶(Giuseppe Pittau)神父在日本和西方文化交流上扮演了重要角色。

教宗方济各本人对日本的独特关注也是有迹可循的。2013年4月17日,贝尔格里奥刚展开教宗牧职没多久,便在圣玛尔大之家的清晨弥撒讲道中提及日本教会的见证:即使是在16至17世纪的教难时期,日本天主教徒依然活跃。令教宗方济各最为感动的是平信徒的力量:他们协助教会安然度过风暴。传教士一度被逐出日本,当他们返回那里时,竟发现「所有的团体都井然有序,每个人都领了洗,学习了要理,并且在教会内结婚」。

两年后,教宗方济各在接见日本的述职主教时,再次进行了以上的反思。在那次机会上,他提到日本天主教会传奇的两大支柱:一个是在圣方济各‧沙勿略之后的传教士,「他们为服务福音和日本人民而奉献生命」;另一个是教宗说的「隐藏踪迹的基督徒」。

日本教会经历了混乱时期,领受了丰沛恩典。她提醒我们,基督徒的天性就是传教。传教的教会通过自身的吸引力来传扬福音。教宗方济各从牧职之初就宣讲并见证这一点。在贝尔格里奥的心目中日本具备撒播福音小种子的沃土。

2019 September 13, 16:47