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愛爾蘭主教:協助自殺是社會的失敗

愛爾蘭主教團發表公告,反對該國議會《以尊嚴而死》的法律草案,敦促愛爾蘭政府投入更多的資源支持姑息治療。

(梵蒂岡新聞網)“協助自殺是在社會中同情關懷的失敗”:這是愛爾蘭主教團在一份長篇詳盡的公告中所表示的。該公告是針對《以尊嚴而死》法律草案而發表的評述。《以尊嚴而死》草案,准許被認為“有能力”的成年絕症病人可通過一個聲明,提出“協助達到合乎尊嚴和平靜結束生命”的要求。他們的要求須經適當的核實和兩位醫生的評估。

愛爾蘭主教團的公告強調:“根據善良撒瑪黎雅人的福音形象,在道義上,我們有責任照顧我們的鄰人。”公告也敦促促進“良好的姑息治療”,“在承認死亡的同時尊重生命,為身患絕症的人提供一個更好的機會,讓他們以尊嚴及和平的方式走到生命的盡頭”。

主教在公告中譴責“協助自殺以之為基礎的條件”,即“沒有價值、不再值得活下去的生命”。指這是一個“錯誤,它不可避免地侵蝕了尊重和法律保護所有人生命的基礎,而無視其年齡、殘疾、能力或疾病如何”。另外,草案“對反對該法案的醫療工作者的良心是一個壓制,因為他們了解這是嚴重的不道德,完全不符合他們治病救人的使命。這嚴重損害了醫療專業人士的道德本質與信譽,從根本上改變了醫療救治協助的本質含義”。

該公告警告說,法律草案一旦通過,“將大大消弱防止對未經授權而殺害最脆弱者的保障措施”。主教們特別關切的是,該法案“不要求護理人員向絕症患者提供適當的姑息治療”,這意味著“有人可以在沒有經過姑息治療的情況下決定結束自己的生命”。另外一個“嚴重遺漏”是,該法案不承認“許多要求協助自殺的病人都是抑鬱症患者”這個事實。但如果這些病人得到好的照料,就會好轉,死亡的意願也會減弱。因此,應該“改善絕症病患的精神和醫療護理”,為他們提供新的生活機會,而不是給協助自殺提供便利。

接著,公告提醒道,“擁有慈悲同情的心意即與人‘共苦’。”因此,該法案的提出是一個失敗的表現,是應對“照料絕症病患”這一挑戰的失敗。“作為社會中的成員,我們的決定能夠對他人產生嚴重的影響。”自主之權固然良好,但“行使自主權必須與他人的權利以及合乎人性且得體的行為舉動一致,因為沒有一個人是‘孤島’”。

“該法案的規定與公共福祉、所有人的平等價值及醫學倫理道德精神背道而馳。協助自殺的邏輯推動了向殘疾人或精神病患等極端脆弱群體和非自願殺害的擴展。”

最後,主教們表示,看到在新冠疫情大流行以來,政府、衛生工作者和人們為與疫情抗爭和保護最脆弱者所做的一切努力,因此,主教們深信“為人類和公共福祉更好服務”之名,愛爾蘭議會不應批准《以尊嚴而死》的草案,而應該投入資源支持姑息治療。

2021 February 15, 14:25