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南非約翰尼斯堡的貧困者 南非約翰尼斯堡的貧困者 

新冠疫情當前,斯卡拉布里尼會士在南非照顧無助的移民

南非約翰尼斯堡數以百計的移民在新冠肺炎嚴重疫情下得不到該國政府的照顧,斯卡拉布里尼會的會士們向他們伸出援助之手。

(梵蒂岡新聞網)每天都有數百名貧困者和移民在南非約翰尼斯堡郊區的天主教聖帕特里克堂前排隊聚集,他們中不乏挨餓哭泣的兒童、無助的母親、成年人和年長者。這些貧困的移民因三餐不繼而求救於負責該堂的斯卡拉布里尼修會的會士們。在目前新冠肺炎嚴重疫情下,當地政府並沒有給予這些外來的移民任何的幫助。

聖帕特里克堂的副本堂貝拉斯克斯(Pablo Velasquez)神父說,南非因新冠疫情實行停止一切社交和經濟活動措施,使得國內窮人、移民和難民受到嚴重打擊。在極短的時間內,大量移民失去了工作,前來斯卡拉布里尼修會使徒服務處求助的人數直線上升。貝拉斯克斯神父也表示,情勢雖然艱難,會士們仍然竭力伸出援手。

斯卡拉布里尼修會以服務移民為其主要的使命。貝拉斯克斯神父說,此刻,聖帕特里克堂已經成為一無所有者求助的地方。該堂所在的地區有20多個不同國家的移民團體,然而,「政府為受新冠肺炎影響的南非人民設立的援助方案並不包括移民」,因此,他們只得向聖帕特里克堂的神父們求助。這位副本堂神父說:「第一次有500多人前來,明天還會有更多的人來到,因為消息傳開了。貧窮現象實在普遍。」

貝拉斯克斯神父也指出,協助他們照顧赤貧者的都是些善心人士,包括約翰尼斯堡的一家投資公司和一些堂區教友。然而,政府部門則以移民為外國人沒有權利接受補助為理由拒絕了他們的申請。眾多的移民冒著被傳染新冠肺炎的危險,擠在聖帕特里克堂前,他們中只有極少數人有口罩。他們向神父說:「我們寧願染上新冠肺炎死去而不願餓死。」

在政府的嚴格預防措施下,援助移民的工作更加難以進行。貝拉斯克斯神父的聖堂也不例外。但神父們仍然以天主和教會的名義援助所有的人。遺憾的是,由於人們害怕被傳染,神父們無法找到志工幫忙。上星期,警察來到他們的堂區,貝拉斯克斯神父回憶說:「警察看到我們在援助窮人,便厲聲喝道:『你們沒有當局的批准,必需關閉一切。』」 神父表示,當時他們明知違反規定,但不能見死不救。現在,該堂已經獲得援助窮人的許可,以天主教愛德機構聖文生善會的名義來繼續從事天主和教會拯救生命的工作。

2020 April 24, 15:20