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南非约翰尼斯堡的贫困者 南非约翰尼斯堡的贫困者 

新冠疫情当前,斯卡拉布里尼会士在南非照顾无助的移民

南非约翰尼斯堡数以百计的移民在新冠肺炎严重疫情下得不到该国政府的照顾,斯卡拉布里尼会的会士们向他们伸出援助之手。

(梵蒂冈新闻网)每天都有数百名贫困者和移民在南非约翰尼斯堡郊区的天主教圣帕特里克堂前排队聚集,他们中不乏挨饿哭泣的儿童、无助的母亲、成年人和年长者。这些贫困的移民因三餐不继而求救于负责该堂的斯卡拉布里尼修会的会士们。在目前新冠肺炎严重疫情下,当地政府并没有给予这些外来的移民任何的帮助。

圣帕特里克堂的副本堂贝拉斯克斯(Pablo Velasquez)神父说,南非因新冠疫情实行停止一切社交和经济活动措施,使得国内穷人、移民和难民受到严重打击。在极短的时间内,大量移民失去了工作,前来斯卡拉布里尼修会使徒服务处求助的人数直线上升。贝拉斯克斯神父也表示,情势虽然艰难,会士们仍然竭力伸出援手。

斯卡拉布里尼修会以服务移民为其主要的使命。贝拉斯克斯神父说,此刻,圣帕特里克堂已经成为一无所有者求助的地方。该堂所在的地区有20多个不同国家的移民团体,然而,「政府为受新冠肺炎影响的南非人民设立的援助方案并不包括移民」,因此,他们只得向圣帕特里克堂的神父们求助。这位副本堂神父说:「第一次有500多人前来,明天还会有更多的人来到,因为消息传开了。贫穷现象实在普遍。」

贝拉斯克斯神父也指出,协助他们照顾赤贫者的都是些善心人士,包括约翰尼斯堡的一家投资公司和一些堂区教友。然而,政府部门则以移民为外国人没有权利接受补助为理由拒绝了他们的申请。众多的移民冒著被传染新冠肺炎的危险,挤在圣帕特里克堂前,他们中只有极少数人有口罩。他们向神父说:「我们宁愿染上新冠肺炎死去而不愿饿死。」

在政府的严格预防措施下,援助移民的工作更加难以进行。贝拉斯克斯神父的圣堂也不例外。但神父们仍然以天主和教会的名义援助所有的人。遗憾的是,由于人们害怕被传染,神父们无法找到志工帮忙。上星期,警察来到他们的堂区,贝拉斯克斯神父回忆说:「警察看到我们在援助穷人,便厉声喝道:『你们没有当局的批准,必需关闭一切。』」 神父表示,当时他们明知违反规定,但不能见死不救。现在,该堂已经获得援助穷人的许可,以天主教爱德机构圣文生善会的名义来继续从事天主和教会拯救生命的工作。

2020 April 24, 15:20