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日本長崎殉道者紀念碑 日本長崎殉道者紀念碑 

教宗出訪前夕,和田神父談基督徒在日本社會的見證

儘管日本基督徒在國內是少數群體,卻廣受敬重。在教宗訪問這個亞洲國家前,和田誠神父向本新聞網講述當地人民的期待與現況。

(梵蒂岡新聞網)教宗方濟各將於11月23日至26日訪問日本。這將是貝爾格里奧第二次到訪這個由耶穌會開教的國家。在教宗啟程前,日本加爾默羅會會士、日本主教團駐羅馬代理人和田誠神父接受了本新聞網採訪,分析日本社會的現況、非基督徒對教宗到訪的期待,以及天主教會在今日社會中的挑戰。

和田神父首先指出,基督徒雖然在日本社會中只占總人口的1%,「但是今天廣受敬重,迫害已然成為久遠的記憶」。美中不足的是,「日本社會的思想跟基督信仰的截然不同,因此在日本社會中難以真正活出基督的福音」。比方說,就尊重生命的議題而言,日本的自殺率居高不下。

提到很多非基督徒也將參加教宗在日本舉行的彌撒,和田神父表示,非基督徒也「渴望領受教宗的降福:對他們來說,教宗的降福有如佛陀的祝福」。事實上,前來梵蒂岡聖伯多祿大殿參觀的日本遊客,大多不是基督徒,「但他們懷著虔敬的心,在祭台前敬禮基督」。

接著,和田神父分析了聖方濟各沙勿略當年和現在日本社會的差異。他說:「社會起了巨大的變化。聖方濟各沙勿略抵達日本時,日本不像今天這樣尊重人性尊嚴。基督信仰教導,上主之前人人平等,但當時的日本沒有這種觀念,而是分成四種階級,諸如武士、商人和農民。日本初期的基督徒幾乎都出自底層,因為他們理解了基督徒信仰的教導,也就是在上主面前,連底層百姓也是平等的,那時他們滿心歡喜,樂於皈依基督信仰。相反地,日本社會今天不再如此,或許就是因為這一點,日本人民不再感到需要立刻成為基督徒。」

關於日本社會所需的基督信仰見證,和田神父表明,「基督徒的首要之務是感受到『我們蒙天主所愛』。日本天災不斷,人們因此不再感到受任何神祇的愛,反倒覺得被遺棄。但是,我們基督徒必須展現出,儘管災難重重,我們依然蒙上主所愛」。

正因如此,教宗此行將會見福島核災的若干受害者,向他們表達關愛之情。和田神父指出,當地災情依然嚴重,「因為很多人還飽受煎熬」。「兩年前,我曾親眼目睹那裡宛如死城。房舍眾多,卻不能進入。人們說,再過一百年也不足以清除當地的核輻射。目前仍有許多居民無法返回住家」。教會正在努力提供援助,「因為教會了解現況。很多男女會士和司鐸前往福島擔任志願者」。

2019 November 19, 16:03