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教宗出访前夕,和田神父谈基督徒在日本社会的见证

尽管日本基督徒在国内是少数群体,却广受敬重。在教宗访问这个亚洲国家前,和田诚神父向本新闻网讲述当地人民的期待与现况。

(梵蒂冈新闻网)教宗方济各将于11月23日至26日访问日本。这将是贝尔格里奥第二次到访这个由耶稣会开教的国家。在教宗启程前,日本加尔默罗会会士、日本主教团驻罗马代理人和田诚神父接受了本新闻网采访,分析日本社会的现况、非基督徒对教宗到访的期待,以及天主教会在今日社会中的挑战。

和田神父首先指出,基督徒虽然在日本社会中只占总人口的1%,「但是今天广受敬重,迫害已然成为久远的记忆」。美中不足的是,「日本社会的思想跟基督信仰的截然不同,因此在日本社会中难以真正活出基督的福音」。比方说,就尊重生命的议题而言,日本的自杀率居高不下。

提到很多非基督徒也将参加教宗在日本举行的弥撒,和田神父表示,非基督徒也「渴望领受教宗的降福:对他们来说,教宗的降福有如佛陀的祝福」。事实上,前来梵蒂冈圣伯多禄大殿参观的日本游客,大多不是基督徒,「但他们怀著虔敬的心,在祭台前敬礼基督」。

接著,和田神父分析了圣方济各沙勿略当年和现在日本社会的差异。他说:「社会起了巨大的变化。圣方济各沙勿略抵达日本时,日本不像今天这样尊重人性尊严。基督信仰教导,上主之前人人平等,但当时的日本没有这种观念,而是分成四种阶级,诸如武士、商人和农民。日本初期的基督徒几乎都出自底层,因为他们理解了基督徒信仰的教导,也就是在上主面前,连底层百姓也是平等的,那时他们满心欢喜,乐于皈依基督信仰。相反地,日本社会今天不再如此,或许就是因为这一点,日本人民不再感到需要立刻成为基督徒。」

关于日本社会所需的基督信仰见证,和田神父表明,「基督徒的首要之务是感受到『我们蒙天主所爱』。日本天灾不断,人们因此不再感到受任何神祇的爱,反倒觉得被遗弃。但是,我们基督徒必须展现出,尽管灾难重重,我们依然蒙上主所爱」。

正因如此,教宗此行将会见福岛核灾的若干受害者,向他们表达关爱之情。和田神父指出,当地灾情依然严重,「因为很多人还饱受煎熬」。「两年前,我曾亲眼目睹那里宛如死城。房舍众多,却不能进入。人们说,再过一百年也不足以清除当地的核辐射。目前仍有许多居民无法返回住家」。教会正在努力提供援助,「因为教会了解现况。很多男女会士和司铎前往福岛担任志愿者」。

2019 November 19, 16:03