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Mgr Ante Jozic, l'archevêque croate, nouveau nonce apostolique en Biélorussie depuis le 21 mai 2020. Mgr Ante Jozic, l'archevêque croate, nouveau nonce apostolique en Biélorussie depuis le 21 mai 2020. 

Un nouveau nonce apostolique nommé en Biélorussie

Le Pape François a nommé Mgr Ante Jozic, au rang de nouveau nonce apostolique en Biélorussie, a informé la Salle de Presse du Saint-Siège, jeudi 21 mai 2020.

Croate de 53 ans, auparavant nonce apostolique en Côte d’Ivoire, et en mission à Hong Kong, il aura désormais la charge de représenter le Saint-Siège en Biélorussie. Lors de sa mission à Hong-Kong, c’est sous son mandat sur place que l’accord provisoire signé entre la Chine et le Saint-Siège le 22 septembre 2018 avait été conclu.

L'Église catholique de Biélorussie est organisée en une unique province, la province ecclésiastique de Minsk-Mohilev, soumise directement à la juridiction universelle du Pape. Minoritaire dans un pays amplement orthodoxe, l’Église rassemble près d’un million de fidèles, soit 14% de la population, selon l’Annuaire statistique de l’Église. Ces catholiques sont souvent d’origine polonaise. 

 

Union et désunion avec Rome

Dans le territoire de la Biélorussie actuelle, le christianisme a été introduit au Xème siècle après le baptême de la princesse Olga. Sous l'influence de Byzance et Rome, c’est après le schisme de 1054 que la Biélorussie est devenue majoritairement orthodoxe, le catholicisme restant l’apanage des nobles du pays.

C’est par l’acte d’union de Brest-Litovsk en 1596 que certains évêques ukrainiens et russes-occidentaux ont réaffirmé leur union avec Rome. Vers la fin XVIIIème siècle, les membres de cette union représentaient la majorité de la population biélorusse.

Sous annexion russe, le début des persécutions

Cette même période marquée par l'annexion à la Russie en 1795, signe le début de la persécution contre les catholiques. Entre 1830 et 1870, presque tous les couvents et centres d'éducation catholiques furent fermés. Depuis le début du XXe siècle, la population orthodoxe de Biélorussie est redevenue dominante.

L'avènement de la République soviétique du Bélarus, dans l’après-guerre, et son annexion à l'Union soviétique, a conduit à la recrudescence des persécutions chrétiennes. Presque toutes les églises ont été fermées, de nombreux membres du clergé catholique ont été tués ou arrêtés. Cette persécution a atteint son apogée dans les années 1930, sous le régime stalinien.

La renaissance post-1989

Après la chute de l’URSS, l’Église biélorusse renaît progressivement de ses cendres. Les relations entre le Saint-Siège et la Biélorussie sont rétablies le 11 novembre 1992. En avril 1993, Jean-Paul II nommait le tout premier nonce apostolique en Biélorussie.

Le président de la République de Biélorussie, en poste depuis 1994 jusqu’à aujourd’hui, Aleksander Loukachenko, a effectué sa première visite officielle au Vatican en avril 2009. Depuis l’éclatement de la guerre en Ukraine en 2014, le Saint-Siège et la Biélorussie collaborent d’ailleurs régulièrement pour trouver une sortie de crise au conflit. Ce pays n’a jamais reçu de visite pontificale, mais le cardinal Pietro Parolin, Secrétaire d’État du Saint-Siège, s’y était rendu en 2015.

21 mai 2020, 15:27