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Des fidèles en prière devant l'église Sant’Antonio de Colombo, frappée par les attentats de Pâques, le 21 avril dernier. Des fidèles en prière devant l'église Sant’Antonio de Colombo, frappée par les attentats de Pâques, le 21 avril dernier. 

Cardinal Filoni au Sri Lanka: le Pape proche des catholiques touchés par les attentats

Le cardinal Filoni est arrivé mercredi 22 mai au Sri Lanka pour apporter la solidarité du Saint-Père à la communauté chrétienne de l’ile, encore traumatisée des attentats de Pâques qui ont visé trois églises.

Sergio Centofanti - Cité du Vatican

Le cardinal Fernando Filoni, préfet de la Congrégation pour l'évangélisation des peuples, a entamé aujourd'hui une visite de trois jours au Sri Lanka. Originaire de Thaïlande, où il a participé aux célébrations du 350e anniversaire du vicariat apostolique de Siam, le cardinal vient apporter la proximité et la solidarité du Souverain pontife à la communauté catholique sri lankaise, meurtrie par les attaques de Pâques qui ont frappé trois églises le 21 avril, ainsi que quelques hôtels, causant la mort de 258 personnes. Les attentats ont été revendiquées par l’organisation État islamique, mais les autorités locales l’attribuent à un groupe extrémiste musulman de l’île. 

 

Arrivé à Colombo dans la matinée du 22 mai, le cardinal Filoni, accompagné de l’archevêque de la ville, le cardinal Malcolm Ranjith Patabendige Don, a présidé la pose de la première pierre du dispensaire jouxtant l’église de Sant’Antonio, dévastée par l’attentat-suicide. Une cantine ouverte aux nécessiteux de toutes les religions. Le préfet a également pu rencontrer les proches des victimes, apportant consolations et encouragements du Pape François.

Un mois après ces attentats, les églises du Sri Lanka sont plus fréquentées qu'avant encore. Les catholiques donnent un grand témoignage de foi. La majorité bouddhiste de l'île, mais aussi les hindous et les musulmans sont admiratifs de cette réaction des fidèles chrétiens, au nom de la non-violence et de la réconciliation. Dans la société sri-lankaise, l'estime pour la communauté chrétienne et l'Église catholique en particulier s'est accrue.

Jeudi 23 mai, le cardinal Filoni visitera une autre église frappée à Pâques, celle de San Sebastiano di Negombo, où il présidera la pose de la première pierre de la nouvelle chapelle du cimetière. Ici aussi, il rencontrera les familles des victimes. Le 24 mai, dernier jour de la visite, le cardinal rencontrera des prêtres et des religieux.

22 mai 2019, 17:52