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La séculaire attention du Saint-Siège aux expositions universelles

De la première exposition universelle de Londres en 1851 à la prochaine Biennale d’architecture de Venise cette année, le Saint-Siège prend régulièrement part à ces événements, fers de lance d’une diplomatie d’art et de culture, au fil des siècles.

Delphine Allaire – Cité du Vatican

De l’illustre mécénat d’art prodigué par le Pape Jules II au peintre Raphaël à la création d’une pinacothèque entre les murs du Vatican sous l’impulsion de Grégoire XVI, le Saint-Siège entretient un lien étroit avec les arts.

Les multiples participations du plus petit État du monde aux plus grandes manifestations d’art semblent ainsi aller de soi.

Le Saint-Siège et les expositions universelles

Dès 1851, le Saint-Siège s’installe sous les arcades du Crystal Palace londonien, où se tient la première exposition universelle, pour accompagner les avancées techniques de la révolution industrielle.

La participation vaticane à l'exposition universelle de New York en 1964 fut, elle, particulièrement mémorable. La Pietà de Michel-Ange avait alors traversé l’Atlantique pour y être exposée. Il s’agissait du premier déplacement de l’œuvre depuis son installation en la basilique Saint-Pierre en 1517. La reconstruction de la tombe de Saint Pierre sous la basilique du Vatican y avait également été présentée.

Les premiers pas de la diplomatie de l’art

Les 44 hectares du Vatican ont eux aussi accueilli des expositions internationales. Décidée par Pie XI, une exposition mondiale de la presse catholique s’y tient en 1936  et une grande exposition internationale d'art sacré est organisée pour le jubilé de 1950.

Pour la première fois en 2015, le Saint-Siège participe à l'exposition internationale d'art de la Biennale de Venise. Une présence confirmée en 2017 avec un thème tiré de la Genèse "Au commencement". En 2018, la Biennale d'architecture de la Sérénissime accueillera un pavillon nommé "Chapelles du Vatican", prouvant qu’aspirations artistiques et spirituelles se conjuguent aisément.

20 mars 2018, 19:08