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Saint Anschaire (Oscar) Evêque de Hambourg et de Brême

Saint Anschaire, Siegfried Detlev Bendixen Saint Anschaire, Siegfried Detlev Bendixen 

La mission dans le grand Nord

En 826 Oscar part pour le Danemark avec le nouveau roi Harald, à peine baptisé, mais à peine un an après le souverain est contraint d’abandonner le trône. Oscar suivra donc le moine Vittmar dans sa mission en Suède où le roi local est tolérant à l’égard de la prédication du christianisme, considéré comme religion des étrangers et suivie en majorité par les prisonniers de guerre. Les résultats sont tellement bons que le nouvel empereur Louis le Pieux encourage la naissance en ces territoires d’une nouvelle structure ecclésiastique qui cependant aura pour siège Hambourg, au-delà de la mer. Oscar devient donc évêque.

La semence de l’évangélisation

Quand meurt Louis, l’empire commence à se fragmenter aussi à cause des incursions de peuples comme les Normands qui en ces années dévastent les territoires de l’Europe du Nord. L’ondée viking gagne Hambourg, si bien que Oscar est contraint à se réfugier à Brême où, comme évêque, il passera les dernières années de sa vie en travaillant, selon certaines sources, à l’œuvre d’une Biblia pauperum, dont des fragments sont encore aujourd’hui conservés dans la cathédrale de la ville. Il meurt en 865, sans avoir vu la réalisation de son rêve d’une profonde évangélisation du Nord Europe, mais avec la joie d’avoir jeté la première semence d’annonce chrétienne en ces territoires.