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Les tornades ont ravagé le Kentucky Les tornades ont ravagé le Kentucky  (AFP or licensors)

Tornades dans le Kentucky : les condoléances du Pape pour les victimes

Dans un télégramme signé par le cardinal Pietro Parolin, le Pape François présente ses condoléances au président de la conférence épiscopale américaine après les tornades dévastatrices qui ont frappé le centre et le sud des États-Unis.

«Attristé» par cette catastrophe, François «prie de tout cœur pour que Dieu tout-puissant accorde la paix éternelle à ceux qui sont morts, le réconfort à ceux qui pleurent leur perte et la force à tous ceux qui sont touchés par cette immense tragédie». Reconnaissant aux secouristes et à ceux qui s’occupent des blessés pour leurs «efforts inlassables», le Pape «invoque sur tous ceux qui sont engagés dans le travail des secours et de reconstruction les dons de force du Seigneur et de généreuse persévérance au service de leurs frères et sœurs».

Déjà, après l’angélus dominical de ce 12 décembre, le Souverain Pontife avait évoqué ces tornades brutales survenues vendredi soir et samedi matin dans le centre et le sud des États-Unis. Selon un dernier bilan toujours provisoire, 83 personnes ont perdu la vie et des dégâts matériels sont impressionnants. Plusieurs dizaines de personnes sont toujours portées disparues.

Six États ont été traversés par «l’une des séries de tornades les pires» de l’histoire du pays, a commenté le président américain, Joe Biden, en qualifiant leurs ravages «d’inimaginable tragédie». C’est le Kentucky qui a été le plus touché par ce phénomène météorologique avec 70 morts pour l’instant. Le gouverneur de l’État craint que le bilan humain ne soit beaucoup plus lourd et a exhorté ses concitoyens à donner leur sang pour les blessés.

Témoin de la violence des éléments, la commune de Mayfield, 10 000 habitants, épicentre de la catastrophe. Le cœur de la ville ressemble «à un tas d’allumettes» a décrit la maire à une télévision américaine. «Les églises du centre ont été détruites, et le tribunal au cœur de la ville a été détruit» a-t-elle poursuivi. Partout dans la ville, des bâtiments ont été éventrés, du métal tordu, des véhicules renversés et des arbres et des briques éparpillés dans les rues.

Environ une trentaine de ces tempêtes ont déferlé vendredi soir et samedi matin sur le pays. Les autres États touchés sont l’Illinois, le Tennessee, l’Arkansas et le Missouri.

13 décembre 2021, 11:29