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Un village détruit par le typhon Rai qui a traversé le centre et le Sud des Philippines  le 16 et 17 décembre 2021 Un village détruit par le typhon Rai qui a traversé le centre et le Sud des Philippines le 16 et 17 décembre 2021  (ANSA)

Le Pape prie pour le peuple philippin meurtri par un typhon

Au terme de la prière de l’angélus, en ce quatrième dimanche de l’Avent, le Pape François a exprimé sa proximité aux populations touchées par le typhon Rai, qui a fait des centaines de morts aux Philippines.

Accompagné de vents atteignant 195 km/h et de pluies torrentielles, le typhon Rai, le plus puissant ayant frappé les Philippines cette année, a traversé le centre et le Sud du pays les 16 et 17 décembre, arrachant des toits, des poteaux électriques et provoquant la coupure des communications. Il se trouvait dimanche au large du Vietnam et se dirigeait vers le nord.

Les autorités faisaient état ce 19 décembre à la mi-journée de 108 morts dont 72 sur l'île touristique de Bohol, située au centre du pays. Quelque 300 000 personnes ont dû fuir leurs domiciles. Sur l'île de Dinagat, les dommages sont «équivalents si ce n'est pires» à ceux causés par le typhon Haiyan de 2013 qui avait fait 7 300 morts, selon la gouverneure de la province.

La prière est le premier soutien

Le Pape François s’est fait proche ce dimanche des habitants des Philippines déplorant notamment la destruction de «nombreuses habitations». À quelques jours de la célébration de Noël, le Saint-Père a souhaité que «l’Enfant Jésus apporte la consolation et l’espérance aux familles les plus en difficulté». Il a également appelé à des aides concrètes soulignant que «la première aide concrète est la prière».

Des milliers de militaires, de policiers, de garde-côtes et de pompiers sont mobilisés dans les zones les plus touchées par le typhon pour participer aux opérations de recherche et de secours. Des navires de l'armée et des garde-côtes ont également été envoyés sur place pour apporter de l'eau, de la nourriture et des médicaments aux populations sinistrées.

Le Pape salue les péruviens rassemblés Place Saint-Pierre

Le responsable de la Fédération internationale des Sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge aux Philippines a lancé un appel pour récolter 20 millions de francs suisses (19,3 millions d'euros) afin de financer les secours d'urgence et les efforts de reconstruction.

Le Pape François a par ailleurs, après la prière de l’angélus, salué les pèlerins venus d'Italie et de différents pays et en particulier la communauté péruvienne de Rome et son groupe folklorique réunis ce dimanche pour la célébration en l'honneur du “Niño Jesús Andino” de Chopcca, dans le département péruvien de Huancavelica, lieu d'origine de la crèche installée cette année sur la Place Saint-Pierre. 

19 décembre 2021, 13:13