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Le Pape François et une personne âgée lors d'une audience en 2016 Le Pape François et une personne âgée lors d'une audience en 2016  (Vatican Media)

François: la vieillesse n'est pas une maladie, mais un privilège

Le Saint-Père a envoyé un message aux prêtres âgés et malades qui participaient ce 16 septembre à une Journée de la fraternité avec les évêques de Lombardie, au Nord de l’Italie. À cette occasion, une messe a aussi été célébrée en mémoire des prêtres décédés de la Covid-19 dans cette région durement frappée par la pandémie.

Salvatore Cernuzio - Cité du Vatican

Dans une lettre adressée aux participants à cette journée de retraite à Caravaggio, au sanctuaire Santa Maria del Fonte, le Saint-Père assure: «Vous vivez une saison, la vieillesse, qui n'est pas une maladie, mais un privilège», le privilège de «ressembler à Jésus qui souffre», en portant sa croix «comme Lui». La missive de François a été remise aux prêtres âgés et malades et aux évêques de Lombardie par l'évêque émérite de Mantoue, Mgr Roberto Busti.

La communauté qui s'occupe des malades doit être «fermement enracinée en Jésus». Dans cette communauté, les prêtres âgés ne sont pas seulement des «objets d'assistance» mais des «protagonistes actifs», souligne le Souverain Pontife, car ils sont «porteurs de rêves chargés de mémoire, et donc très importants pour les jeunes générations».

«De vous vient la sève pour s'épanouir dans la vie chrétienne et le ministère», souligne le Saint-Père dans les dernières lignes de sa lettre. Il conclut par son habituelle demande de prière, évoquant avec humour son état de santé après l'opération du côlon en juillet dernier: «Je vous demande, s'il vous plaît, de prier pour moi qui suis un peu vieux et un peu malade, mais pas si malade que ça !».

Prière pour les prêtres emportés par le coronavirus

La Journée de la fraternité, informe l'Église de Milan, a eu lieu à l'occasion de la réunion habituelle de la Conférence épiscopale de Lombardie et a été promue par des organismes et fondations catholiques locales. Une messe a notamment été célébrée dans le sanctuaire de Santa Maria del Fonte, présidée par l'archevêque de Milan, Mgr Mario Delpini, et les autres évêques de Lombardie. Des prières ont été dites en mémoire de tous les prêtres lombards victimes de la pandémie de Covid-19: 92 des 300 prêtres environ morts en Italie étaient originaires de Lombardie.


17 septembre 2021, 09:18