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L'intérieur de la Sainte Maison, dans la Basilique de Lorette L'intérieur de la Sainte Maison, dans la Basilique de Lorette 

Le Pape en visite au sanctuaire italien de Lorette

Le sanctuaire italien de Lorette s'apprête à recevoir la visite du Souverain Pontife le jour de la solennité de l’Annonciation du Seigneur, lundi 25 mars. Temps fort de cette journée: la signature par le Pape de l’Exhortation apostolique post-synodale rédigée suite au Synode d’octobre dernier sur «Les jeunes, la foi et le discernement vocationnel».

Adélaïde Patrignani – Cité du Vatican

Le Pape a l’intention, à cette occasion, d’offrir à la Vierge Marie l’Exhortation post-synodale du Synode des évêques sur le thème “Les jeunes, la foi et le discernement vocationnel”, qui s’est tenu au Vatican du 3 au 28 octobre 2018.

Le programme de cette visite apostolique

Le Pape doit quitter le Vatican en hélicoptère à 8 heures pour prendre la direction de la région des Marches, plus précisément celle de la province d’Ancône où se trouve Lorette. Il atterrira vers 9 heures au Centre pour jeunes “Giovanni Paolo II”, à Montorso, où il sera reçu par les autorités politiques et ecclésiales locales. De là, le Saint-Père rejoindra en voiture le sanctuaire marial de Lorette. Il y sera accueilli, entre autres, par le père Franco Carollo, recteur de la Basilique pontifical de la Sainte Maison de Lorette.

À partir de 9h45, le Pape François présidera la messe, dans la Sainte Maison située à l’intérieur de la Basilique. La dernière fois qu'un Souverain Pontife a célébré la Messe en ce lieu, c'était... en 1857, par Pie IX.

Au terme de la messe, le Saint-Père signera l’Exhortation apostolique post-synodale. Puis il saluera la communauté des frères capucins, des personnes malades et des fidèles. Mgr Fabio Dal Cin, prélat de Lorette, délégué pontifical pour le sanctuaire de la Sainte Maison, prononcera ensuite une allocution.

À 12h30, le Pape François déjeunera avec les évêques, avant de quitter le sanctuaire vers 14h30. Son retour au Vatican est prévu à 15h45.

Joie et prière

Dans un message, Mgr Fabio Dal Cin s’est profondément réjoui de la visite du Pape François au sanctuaire de Lorette. «Il viendra comme pèlerin à la Sainte Maison, entre les murs de laquelle la jeune Marie de Nazareth a dit ‘oui’ au dessein de Dieu. Il viendra confirmer dans la foi, dans l’espérance et la charité les habitants de Lorette et les pèlerins; dans la fidélité à la mission ecclésiale, les prêtres et les familles; dans le témoignage du Royaume de Dieu, les frères et les sœurs consacrées. Il portera la consolation aux malades. Il encouragera les jeunes dans leur enthousiasme et les confiera à Marie, pour qu’elle les prenne par la main et les guide vers la joie d’un ‘Me voici!’ plein et généreux», écrit le prélat.

Mgr Dal Cin propose par ailleurs la prière suivante en préparation à la visite du Souverain Pontife:

«Prions le Seigneur pour notre Saint-Père le Pape François: que le Seigneur Notre Dieu, qui l’a choisi dans l’ordre épiscopal, lui concède vie et santé et le garde dans la Sainte Église comme guide et pasteur du saint peuple de Dieu. Dieu tout-puissant et éternel, Sagesse qui régis l’univers, écoute ta famille en prière, et par ta bonté prends soin du Pape que tu as choisi pour nous, pour que le peuple chrétien, confié par toi à sa conduite pastorale, progresse toujours dans la foi. Amen».

Un sanctuaire visité par Benoît XVI à deux reprises

Lorette est un sanctuaire marial situé sur la côte adriatique. Il est célèbre dans le monde entier pour sa basilique abritant la Santa Casa, la maison où la Vierge Marie reçut l’Annonciation de l’Archange Gabriel.

D'après la tradition, quand Nazareth fut sur le point d'être conquise par les Musulmans, un cortège d'anges souleva la maison au cours de la nuit du 9 au 10 décembre 1294, et la transporta au-delà des mers jusqu’à Lorette en cette seule nuit. Pour cette raison, la Vierge de Lorette fut plus tard adoptée comme patronne par les aviateurs. La"translation de la Sainte Maison de Lorette" fait l’objet d’une mémoire liturgique, célébrée le 10 décembre.

C'est un lieu très aimé des Papes, comme en témoigne les huit visites effectuées depuis saint Jean XXIII jusqu'à Benoît XVI. Saint Jean-Paul II y est allé à cinq reprises. Le Pape Benoît XVI quant à lui s'y est rendu en septembre 2007 pour le rassemblement des jeunes catholiques italiens, l’Agora. Puis une seconde fois en octobre 2012, pour confier à Notre-Dame les 50 ans de l’ouverture du Concile Vatican II ainsi que l’Année de la foi, ouverte par le Saint-Père une semaine plus tard. Ce fut le dernier voyage apostolique du pontificat de Benoît XVI.

Une dernière précision historique… Depuis le legs du Cardinal de Joyeuse, ambassadeur du Roi Henri IV près le Saint Siège, et de la Reine Anne d’Autriche, épouse de Louis XIII, les Pieux Établissements de la France à Rome et à Lorette disposent d’une fondation à Lorette, qui comprend aujourd’hui une maison dans le centre-ville, et quelques hectares de terres dans les alentours. Cette fondation permet d’entretenir une chapellenie française permanente auprès du sanctuaire afin d’accueillir les pèlerins francophones.

24 février 2019, 14:22