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Unicef : le suicide parmi les premières causes de décès chez les jeunes

Dans un rapport publié aujourd’hui par l’agence onusienne pour l’enfance (UNICEF), il apparait que la pandémie de Covid-19 a eu un impact considérable sur la santé des jeunes, générant une grande détresse psychologique. Or, les investissements institutionnels pour y faire face sont encore trop rares.

Gabriella Ceraso - Cité du Vatican

Ce sont des chiffres inquiétants qui ressortent du rapport édité aujourd’hui par l'Unicef et intitulé : “La condition des enfants dans le monde - Dans ma tête : promouvoir, protéger et soutenir la santé mentale des enfants et des jeunes”. Selon ces données, plus d'un adolescent sur sept, âgé de 10 à 19 ans, vit avec un trouble mental diagnostiqué et la prévalence est masculine - 89 millions contre 77 millions de filles. Un malaise qui peut parfois devenir insupportable et qui conduit chaque année près de 46 000 adolescents à mettre fin à leurs jours, soit plus d'un toutes les 11 minutes.

Dans les diagnostics de troubles mentaux, l'anxiété et la dépression prédominent, avec un taux d'environ 40 %, les taux étant plus élevés au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, en Amérique du Nord et en Europe occidentale. Dans certains cas, la détresse mentale - selon l'Unicef - est telle qu'elle donne aux jeunes le sentiment de n'avoir aucune issue. Le suicide est l'une des cinq premières causes de décès entre 15 et 19 ans dans le monde, mais en Europe occidentale, c'est la deuxième cause de décès la plus fréquente, avec 4 cas pour 100 000, après les accidents de la route.

Impact social et faible investissement

Chaque problème de santé mentale diagnostiqué a un impact sur les enfants et la société dans son ensemble, qu'il s'agisse de troubles de l'attention, d'autisme, de troubles bipolaires ou de troubles du comportement et de l'alimentation. Une nouvelle analyse réalisée par la London School of Economics dans le cadre de ce même rapport indique que la contribution perdue aux économies, en raison de problèmes de santé mentale entraînant une invalidité ou un décès chez les jeunes, est estimée à près de 390 milliards de dollars par an.

Face à cela, «les gouvernements investissent trop peu pour répondre à ces besoins fondamentaux», assène Henrietta Fore, directrice générale de l'Unicef. À l'échelle mondiale, les interventions en matière de santé mentale représentent environ 2 % du financement public de la santé. «Trop peu par rapport aux besoins», prévient le rapport.

Le coût psychologique de la pandémie : la pointe de l'iceberg

Le nouveau rapport présente également une enquête menée par l'Unicef et l'institut américain Gallup dans 21 pays, qui estime le coût psychologique de la pandémie, dont l'impact pourrait se faire sentir durant de nombreuses années. Selon les données, un jeune sur cinq âgé de 15 à 24 ans déclare se sentir souvent déprimé ou avoir peu d'intérêt pour la réalisation d'activités. Dans le monde, au moins un enfant sur sept a été directement touché par des fermetures d'écoles, tandis que plus de 1,6 milliard d'enfants ont perdu une partie de leur éducation en raison de ces fermetures. La perturbation des habitudes, de l'éducation et des activités de loisirs, ainsi que les préoccupations relatives aux revenus et à la santé des familles, explique le rapport, font que de nombreux jeunes ont peur, sont en colère et s'inquiètent de leur avenir.

«Ces 18 mois ont été longs pour nous tous, surtout pour les enfants. Avec les fermetures nationales et les restrictions de mouvement liées à la pandémie, les enfants ont passé des années de leur vie loin de leur famille, de leurs amis, des salles de classe et des jeux - des éléments clés de l'enfance elle-même», a encore déclaré la directrice générale de l'Unicef, pour qui l'impact de la pandémie sur la santé mentale «n'est que la partie émergée de l'iceberg». Avant même la pandémie, conclut-elle, trop d'enfants souffraient de problèmes de santé mentale non traités.

05 octobre 2021, 13:52