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Les cinq anneaux de couleurs, symbole des Jeux olympiques modernes, à Tokyo au Japon, le 21 juillet 2021. Les cinq anneaux de couleurs, symbole des Jeux olympiques modernes, à Tokyo au Japon, le 21 juillet 2021.  

Jeux olympiques: le diocèse de Tokyo annule la pastorale pour les athlètes

La 32ème édition des Jeux olympiques sera inévitablement différente que les précédentes vendredi prochain, 23 juillet, à Tokyo au Japon. À cause de la crise liée au covid-19, ces Jeux seront les premiers de l'histoire olympique à se tenir sans public.

Après un an de report, le coronavirus pèse toujours sur les Jeux, obligeant à réviser tous les programmes du calendrier et contraignant à l'absence de spectateurs dans les tribunes. Les mesures sanitaires touchent également le diocèse de la capitale nippone, qui a annoncé l'annulation du programme pastoral destiné à accompagner les athlètes et tous les participants aux Jeux olympiques. Dans une note, l'archevêque de Tokyo, Mgr Tarcisio Isao Kikuchi, a expliqué qu’il avait été prévu que chaque paroisse puisse prendre en charge les besoins spirituels de tous les athlètes, mais toutes ces initiatives ont été annulées.

Les prêtres n'auront pas accès au village olympique pour les athlètes

Parmi les événements prévus, conçus par un comité olympique diocésain spécial, figuraient une messe internationale qui aurait été célébrée dans la cathédrale locale et la création d'un chapelet spécial remis à tous les participants aux Jeux. Mais aujourd'hui, la zone métropolitaine de Tokyo a été placée en état d'urgence par décision du gouvernement; en conséquence, les athlètes ne pourront pas quitter le village olympique et les prêtres n'y auront pas accès. 


Mgr Kikuchi invite donc tous les lieux de culte à respecter les mesures sanitaires et exhorte les sportifs à «s'abstenir de visiter les églises», car l'engagement de la communauté catholique et de tous doit être de «prévenir toute nouvelle contagion». Les célébrations liturgiques seront toujours diffusées en ligne.

Cérémonie officielle d'ouverture vendredi 

La note de Mgr Kikuchi se terminait par une note d’espérance: «La saison des pluies est terminée à Tokyo, et la nuit dernière un arc-en-ciel est apparu dans le ciel».

Initialement prévus du 24 juillet au 9 août 2020, les 32e Jeux olympiques ont été reportés du 23 juillet au 8 août 2021. La cérémonie d'ouverture aura lieu vendredi prochain, au stade national de Tokyo, à 20 heures (13 heures en Italie). Elle sera suivie de la 16e édition des Jeux paralympiques, également reportée d'un an en raison de la crise sanitaire, du 24 août au 5 septembre 2021. À l’occasion de ces Jeux olympiques, 11 000 sportifs venus de plus de 200 pays affluent vers la capitale japonaise. 

21 juillet 2021, 13:45