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Mgr Paul Richard Gallagher en Arménie. Signature du livre d'honneur au Mémorial du génocide Mgr Paul Richard Gallagher en Arménie. Signature du livre d'honneur au Mémorial du génocide 

Mgr Gallagher en Arménie: le Pape prie pour le peuple arménien

Le secrétaire pour les Relations avec les États effectue une visite en Arménie. Samedi matin, il s'est rendu au Mémorial du génocide arménien, avant une rencontre avec le président du pays caucasien et le Patriarche Karekin II. Mgr Gallagher célébrera la messe dimanche en l'église des Saints-Martyrs catholiques arméniens.

Marco Guerra - Robert Attarian

La visite en Arménie du secrétaire pour les Relations avec les États, Mgr Paul Richard Gallagher, durera tout le week-end. Le prélat a entamé sa première journée par une visite au Mémorial du génocide arménien dans la capitale, Erevan.

Le message pour les victimes du génocide

Dans ce lieu dédié à la mémoire du massacre d'un million et demi d'Arméniens perpétré par l'Empire ottoman entre 1915 et 1916, Mgr Paul Gallagher a apposé sa signature sur le Livre d'honneur, laissant un message dans lequel il exprime sa douleur pour les victimes du massacre qui a eu lieu il y a un siècle. «Que la miséricorde de Dieu accorde le repos éternel à ceux qui ont perdu la vie et aide à restaurer la justice et le respect dans les relations humaines pour un monde meilleur», a écrit le prélat. «Que Dieu, peut-on encore lire dans ce message, réconforte les descendants des victimes, leurs familles et toute la nation arménienne.»

Rencontre avec la presse

Le programme de samedi a été marqué par une rencontre avec le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan, puis avec le ministre des Affaires étrangères Zohrab Mnatsakanyan, à l'issue de laquelle les parties se sont exprimées face aux journalistes. Dans sa déclaration, Monseigneur Paul Gallagher a remercié les autorités pour l'accueil chaleureux, et a transmis à tous les salutations du Saint-Père qui assure de ses prières tout le peuple arménien pour un avenir de prospérité, de paix et d'harmonie. Monseigneur Gallagher a souligné que sa visite était destinée à valoriser l'amitié qui distingue les relations bilatérales entre le Saint-Siège et l'Arménie, rappelant que la nation arménienne avait été la première à embrasser la foi chrétienne comme religion d'État.

Le souvenir de la visite du Pape François

Le prélat a également rappelé le don que saint Jean-Paul II a fait à l'Arménie par l'intermédiaire de Caritas Italie: l'hôpital d'Ashotsk Redemptoris Mater, qui fournit gratuitement des soins aux personnes nécessiteuses. Mgr Gallagher a ensuite mentionné la messe présidée par le Pape François au Vatican en avril 2015 et la visite apostolique en Arménie en juin 2016, avec les étapes à Erevan et Gyumri. Le secrétaire pour les Relations avec les États a ensuite mis l'accent sur les domaines de collaboration mutuelle dans le domaine des activités sociales, culturelles et caritatives. Enfin, il a souligné l'importance de la collaboration avec l'Église apostolique arménienne ainsi que le rôle de l'Église catholique arménienne et sa contribution dans tous les domaines de la vie sociale pour la croissance et la prospérité de la société.

Rencontres avec le Président et le Patriarche Karekin II

Mgr Gallagher, accompagné du nonce apostolique en Arménie et Géorgie, Mgr José Betancourt, s'est ensuite rendu au siège de l'Église apostolique arménienne d'Etchmiadzin pour une rencontre avec Sa Sainteté Karekin II, avant de s'entretenir également avec le président arménien Armen Sarkissian. La journée s'est achevée par une visite à l'archevêque des arméniens catholiques d'Arménie, de Russie, de Géorgie et d'Europe Orientale, Mgr Raphaël Minassian, en présence du clergé et des séminaristes. Demain dimanche, la visite se terminera à Gyumri, où Mgr Gallagher présidera la messe en l'église des Saints Martyrs des catholiques arméniens.

Mgr Gallagher : encourager les catholiques arméniens

Interrogé par Vatican News, Mgr Gallagher a fait remarquer que la visite en Arménie visait à compléter sa visite dans les pays du Caucase. Une mission, a-t-il précisé, dans le but de consolider les «excellentes» relations entre ce pays et le Saint-Siège. Une visite pour encourager la petite communauté catholique arménienne et en même temps, une visite à dimension œcuménique.

Mgr Minassian : présence réaffirmée de l'Église

Répondant à Vatican News, Mgr Raphaël Minassian, archevêque des arméniens catholiques en Arménie, a placé la visite de Mgr Gallagher dans la continuité du voyage apostolique du Pape François en Arménie en juin 2016: «La visite de Mgr Gallagher en Arménie s'inscrit dans la continuité de toutes les autres visites officielles effectuées jusqu'à présent entre le Saint-Siège et l'Arménie, surtout après la visite du pape François qui avait profondément ému toute l'Arménie par son humilité et sa simplicité. Je suis sûr que cette visite aura le même effet avec des conséquences profondes dans les relations diplomatiques et ecclésiales. J'espère que ce sera vraiment un succès et une occasion - une fois de plus - de réaffirmer la présence de l'Église arménienne catholique en Arménie et de l'Église catholique en particulier dans toute la région».

09 novembre 2019, 14:14