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Un santonnier peint un santon de Greta Thunberg, dans le quartier de San Gregorio Armeno, à Naples, le 10 décembre 2021. Un santonnier peint un santon de Greta Thunberg, dans le quartier de San Gregorio Armeno, à Naples, le 10 décembre 2021.  (ANSA)

Maison Jouve : sur les pas des premiers santonniers de l'Histoire

Julien Quilez est fils et petit-fils de santonnier. Directeur de la célèbre maison de santons Jouve, basée à Aix-en-Provence, il revient dans cet entretien sur l’histoire des tous premiers santons. Et nous raconte avec passion le cœur de son métier, la veille de Noël.

Entretien réalisé par Claire Riobé – Cité du Vatican

Bien avant l'apparition des santons de Provence en France, au XVIIIème siècle, les représentations vivantes ou imagées de la Nativité étaient particulièrement appréciés des chrétiens de toute l'Europe. 

La tradition des santons, qui agrémentent nos crèches et embellissent les églises à l'approche de Noël, remonte en réalité au Moyen-Age. En l'an 1223, Saint François d’Assise est le premier à mettre sur pied une crèche vivante représentée par des animaux et des villageois, dans le petit village de Greccio (Latium), en Italie. 

Face au succès de l'initiative, la crèche vivante devient une véritable tradition. qui se répand dans tout le pays. Lorsque le Poverello se rend dans le petit village provençal de Rians, en France, il exporte avec lui une tradition de Noël déjà bien ancrée, qui continue d'évoluer et de se transformer au cours des siècles suivants. 

Jouve, premier santonnier de France

À Aix-en-Provence dans le sud de la France, Julien Quilez est fils et petit-fils de santonnier. Son grand-père, Roger Jouve, a créé en 1945 l'une des rares maisons de santons artisanaux de France. Si cette dernière compte, en 2021, près de 200 santonniers, les maisons de fabrication artisanales de santons se comptent sur les doigts d'une main. Aujourd'hui à la tête de l'entreprise familiale, Julien Quilez perpetue la tradition et l’artisanat de santons dans la région. Il nous explique en quoi consiste le métier de santonnier au XXIène siècle.

Entretien avec Julien Quilez, directeur de la maison de santons Jouve
21 décembre 2021, 15:08