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La bague offerte en 1966 par Paul VI au primat anglican Michael Ramsey. La bague offerte en 1966 par Paul VI au primat anglican Michael Ramsey.  

L’anneau de Paul VI porté par le primat anglican

L'archevêque de Canterbury Justin Welby porte à son doigt l’anneau que Paul VI avait offert au primat anglican de l'époque, Michael Ramsey, en mars 1966.

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«This is the ring». En sortant du studio 9 de Radio Vatican, après l’enregistrement d’un entretien, l'archevêque de Canterbury Justin Welby montre «l'anneau» aux personnes présentes. Il porte en effet à son doigt un fragment d’histoire de l'œcuménisme.

C'était le 23 mars 1966, et le primat anglican de l'époque, Michael Ramsey, était venu à Rome pour rendre visite à Paul VI. Quatre siècles se sont écoulés depuis la séparation de l'Église d'Angleterre et de l'Église de Rome. Le Pontife de Brescia, qui deviendra saint en 2018, avait fait un geste extraordinaire pour l’occasion. Après avoir discrètement fait vérifier au préalable si Michael Ramsey accepterait ce don, il a retiré son anneau épiscopal et l'a placé au doigt de l'archevêque de Canterbury.

Paul VI offre son anneau au Primat Michael Ramsey
Paul VI offre son anneau au Primat Michael Ramsey

Le Pape avait confié l'enquête préventive à son fidèle secrétaire, le père Pasquale Macchi, qui avait à son tour posé la question au révérend John Andrew, l'aumônier de Michael Ramsey à l'époque. Le geste a eu lieu, à la surprise de tous, à l'extérieur de la basilique Saint-Paul-hors-les-Murs, où Paul VI et le primat anglican avaient prié ensemble et signé une déclaration commune historique entre les deux Églises. Paul VI, s'approchant de Michael Ramsey, lui demanda de retirer son anneau et après l'avoir fait, retira son propre anneau épiscopal serti d'or et de pierres, et le glissa au doigt de l'Archevêque de Canterbury, qui, bien que sachant qu'il recevrait un don, n'avait pas imaginé un geste public.

La veille, le primat anglican avait également surpris Paul VI par un autre geste inattendu et spontané, lors de son audience privée avec le Pontife, en s'agenouillant devant lui. Michael Ramsey a gardé cet anneau au doigt, «un signe d'estime, d'amitié et d'unité» - comme l'a défini le père Macchi - et aujourd'hui, alors qu’il se trouve à Rome, c’est son successeur Justin Welby qui le porte cet anneau frappé des armoiries de saint Paul VI.

06 octobre 2021, 11:41