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Le cardinal José Freire Falcao (1925-2021). Le cardinal José Freire Falcao (1925-2021). 

Le cardinal brésilien José Freire Falcão est décédé

Le cardinal était âgé de 95 ans et avait été infecté par le Covid-19 ces derniers jours. Il avait notamment été archevêque de Brasilia de 1984 à 2004.

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Le cardinal brésilien José Freire Falcão, archevêque émérite de Brasilia, est décédé la nuit dernière à l'âge de 95 ans. La nouvelle a été publiée par l'archidiocèse de la capitale. Le communiqué annonce avec un profond regret que le cardinal «est décédé, suite à des complications dues au Covid-19, le 26 septembre 2021, à 22h40, à l'hôpital Santa Lúcia».

Le cardinal Falcão avait été admis le 17 septembre à titre préventif après avoir été testé positif au coronavirus. Ces deux derniers jours, son état s'était aggravé. Sa mort a profondément affecté l'ensemble de l'archidiocèse de Brasilia. Le cardinal a laissé une trace indélébile dans les nombreuses œuvres pastorales qu'il a réalisées pendant les vingt années durant lesquelles il a gouverné le diocèse de la capitale brésilienne.

Plusieurs décennies de service dans l’épiscopat brésilien

José Freire Falcão était né à Ererê, dans le diocèse de Limoeiro do Norte, le 23 octobre 1925. Après la scolarité obligatoire, il est entré au séminaire de Prainha, à Fortaleza, où il a suivi des cours supérieurs et ceux de philosophie et de théologie.

Le 19 juin 1949, il a été ordonné prêtre pour le diocèse de Limoeiro do Norte. En 1967, Paul VI l’a nommé évêque de ce diocèse (après un bref intermède comme coadjuteur) avant son transfert en 1971 comme archevêque de Teresina. Le 15 février 1984, Jean-Paul II l’a transféré à Brasília et il l’a créé cardinal lors du Consistoire du 28 juin 1988. Quelques mois après avoir quitté sa charge de gouvernement diocésain, n’ayant pas encore atteint la limite d’âge des 80 ans, il avait pu participer au conclave d’avril 2005 qui avait mené à l’élection du Pape Benoît XVI.

Les condoléances du Pape François

«C'est avec tristesse que j'ai reçu la nouvelle du décès du cardinal José Freire Falcão et je souhaite exprimer ma proximité dans la prière à l'archidiocèse de Brasilia, à la famille du défunt et à tous ceux qui pleurent sa disparition», a écrit le Pape dans un télégramme adressé à l'actuel archevêque de Brasilia, Mgr Paulo Cezar Costa. François y confie le cardinal défunt «à la miséricorde de Dieu, rappelant sa précieuse collaboration dans les différents organes du Saint-Siège et les rencontres avec ce pasteur passionné d'évangélisation».

François y rappelle qu'il s'est appliqué à «mettre les dons reçus du Seigneur au service du peuple de Dieu et de ses frères évêques». «Conduire le peuple de Dieu sur les chemins de l'Évangile a été un autre de ses dons», poursuit François, qui conclut son message en remerciant le Père céleste pour le ministère épiscopal exercé par le cardinal brésilien. Il confie ses proches à la protection maternelle de la Vierge Marie, ainsi que l'archevêque, ceux qui l'assistent dans son ministère et tous les fidèles de l'archidiocèse, à qui il adresse sa bénédiction apostolique.

27 septembre 2021, 12:42