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Le père Lombardi auprès du Pape François lors de la rencontre sur la protection des mineurs, du 21 au 24 février 2019. Le père Lombardi auprès du Pape François lors de la rencontre sur la protection des mineurs, du 21 au 24 février 2019. 

Le défi des abus sexuels: ce que le Pape a fait depuis la rencontre de 2019

En février 2019, le Pape François avait invité les présidents de toutes les conférences épiscopales au Vatican pour une rencontre sur la protection des mineurs dans l’Église. Une rencontre similaire, focalisée pour l’Europe centrale et orientale, va se tenir à Varsovie du 19 au 22 septembre. Le père Lombardi revient sur le parcours effectué par l'Église dans la lutte contre les abus sur mineurs depuis la rencontre de 2019.

Federico Lombardi S.I.

Dans le monde d'aujourd'hui, l'Église est confrontée à de grands défis. Le plus fondamental est celui de la foi et de l'annonce de Dieu et de Jésus-Christ dans le monde d'aujourd'hui, avec ses énormes transformations culturelles et anthropologiques. Mais il y a aussi des défis spécifiques, qui ont un effet très profond sur la vie de l'Église et sa mission d'évangélisation. L'un des plus critiques de ces dernières décennies, parce qu'il a blessé la crédibilité de l'Église et donc son autorité et sa capacité à proclamer l'Évangile de manière crédible, est celui des abus sexuels sur mineurs par des membres du clergé. Elle a jeté une ombre d'incohérence et de manque de sincérité sur l'institution de l'Église, sur la communauté ecclésiale dans son ensemble. C'est vraiment très grave.

Avec le temps et l'expérience, en commençant par les abus sexuels sur mineurs - qui sont les plus graves - nous avons appris à élargir la perspective sous différents aspects, de sorte qu'aujourd'hui nous parlons plus souvent des abus contre les personnes "vulnérables" et nous savons qu'ils doivent être considérés non seulement comme des abus sexuels, mais aussi comme des abus de pouvoir et de conscience, comme le Pape François l'a insisté à plusieurs reprises. En outre, il est nécessaire de rappeler que le problème des abus, dans ses différentes dimensions, est un problème général de la société humaine, dans les pays où nous vivons et sur les différents continents, et qu'il ne s'agit pas d'un problème exclusif de l'Église catholique. Au contraire, toute personne qui étudie de manière objective et approfondie peut constater qu'il existe des régions, des lieux et des institutions très différents où le problème est dramatiquement répandu.

En même temps, il est juste que nous interrogions spécifiquement l'Église, en raison - comme déjà mentionné - de sa crédibilité et de sa cohérence. L'Église a toujours insisté dans son enseignement sur le comportement sexuel et le respect de la personne. Par conséquent, même si nous voyons que ce n'est pas un problème exclusif à l'Église, nous devons le prendre absolument au sérieux et comprendre qu'il a une gravité terrible dans le contexte de la vie de l'Église et de l'annonce de l'Évangile du Seigneur.

Il s'agit en particulier d'un domaine où sont en jeu la profondeur et la vérité de la relation avec les personnes, dont la dignité doit être profondément respectée. En tant que chrétiens et catholiques, nous sommes fiers de reconnaître la dignité de la personne comme fondamentale, car la personne est l'image de Dieu. Or, en abuser, ne pas la respecter, considérer les autres comme des objets, ne pas être attentif à leur souffrance et ainsi de suite, est un signe d'échec sur un point fondamental de notre foi et de notre vision du monde.

Dans la très récente réforme du droit canonique, il y a un aspect qui peut sembler purement formel, mais qui est en fait très significatif de ce point de vue. Les crimes d'abus sont inclus dans le domaine des crimes «contre la vie, la dignité et la liberté de la personne». Ce ne sont pas seulement des «choses honteuses» ou «indignes du clergé», mais il est souligné que dans la perspective de l'Église, la dignité de la personne doit être placée au centre et doit être respectée parce que et en tant qu'image de Dieu. C'est absolument fondamental. Le fait de se convertir pour prendre beaucoup plus au sérieux l'écoute et le respect de chaque personne, même petite ou faible, est un des points importants du chemin de conversion et de purification de l'Église à notre époque pour être crédible.

Le sommet de 2019 : responsabilité, reddition de comptes, transparence

Sans avoir à refaire toute l'histoire des événements dramatiques et des positions de l'Église sur les abus sexuels, nous pouvons, pour simplifier, nous référer au "Sommet" de février 2019. Il a été convoqué par le Pape comme un moment global, lors duquel toute l'Église, à travers les représentants de toutes les Conférences épiscopales, des congrégations religieuses masculines et féminines, s’est réunie pour un moment de conscience et d'engagement, afin de poursuivre plus efficacement le chemin du renouveau.

L'organisation de ce sommet (dont les actes ont été publiés par la LEV dans le livre Conscience et purification) s'articulait autour de trois points principaux.

Tout d'abord, la prise de conscience et la responsabilité du problème, des questions liées à l'abus sexuel des mineurs et d'autres personnes ; l'importance d'écouter et de comprendre profondément, avec compassion et participation, les conséquences, la souffrance, la gravité de ce qui s'est passé et se passe dans ce domaine. Donc : l'écoute et la compassion comme point de départ de l'attitude à adopter. Ensuite, bien sûr, la nécessité de rendre justice à ce qui a été fait de criminel et de nuisible pour les autres. Ensuite, préparer la prévention, afin que ces crimes ne se reproduisent plus - ou, du moins, qu'ils se produisent de plus en plus rarement - et que cette réalité dramatique soit contrôlée. Cela implique la formation de tous les membres de la communauté ecclésiale et aussi spécifiquement des personnes compétentes, afin qu'elles puissent agir et être un point de référence pour faire face au problème. En bref : sensibilisation et responsabilité pour aborder le problème ensemble.

Un autre point très important et crucial est celui de “rendre compte” (on parle beaucoup d’accountability en anglais) et du dépassement de la culture de la dissimulation ou du camouflage. L'un des aspects dramatiques de cette crise est qu'elle a porté à la surface, à la connaissance du public, des réalités très graves qui - même si parfois nous savions qu'elles se produisaient - étaient systématiquement (et souvent avec une attitude presque "naturelle") maintenues dans l'ombre ou dissimulées, par honte ou pour défendre l'honneur des familles ou des institutions impliquées, etc. D'où la nécessité de surmonter l'attitude de dissimulation et de rendre compte de ce qui est fait, même par les responsables. Étant donné que cette réalité de la dissimulation était répandue à tous les niveaux, mais plus encore au niveau des responsables - supérieurs de communauté, évêques, etc. - faire la lumière et veiller à ce que chacun soit responsable de ses actes, et donc s'assurer que nous nous dirigeons vers une situation de clarté, de responsabilité et de justice, est une autre des étapes absolument nécessaires.

Et puis, et c'est le troisième point qui a été très discuté lors du sommet, la "transparence" est une conséquence de ce que nous avons dit. La transparence ne signifie pas seulement savoir que des délits ont été et sont commis, en parler et les mettre en lumière. Bien sûr, reconnaître la vérité des faits est essentiel, mais la transparence signifie aussi savoir et faire savoir ce qui est fait pour réagir, quelles procédures l'Église utilise dans toutes ses dimensions pour faire face à ces situations, quelles mesures elle prend, quelles conclusions sont tirées pour juger les coupables, etc. De cette façon, la communauté ecclésiale et civile prend également conscience que non seulement des fautes et des crimes ont été constatés, mais qu'il existe tout un parcours dans lequel la communauté est consciemment impliquée et avec lequel elle répond à ces problèmes.

Mesures importantes prises après la réunion de 2019

Mais si la Rencontre de 2019 devait être un point de départ commun, il faut reconnaître que de nombreuses étapes ont effectivement été franchies après celle-ci, réalisant tous les grands engagements pris en 2019 par le Pape et le gouvernement central de l'Église. A quoi faisons-nous référence ?

Tout d'abord, dès la fin du mois de mars 2019, les nouvelles lois et directives concernant le Vatican et le Saint-Siège ont été promulguées, élargissant l'approche, outre les abus sur les enfants, aux "personnes vulnérables". Puis, le 9 mai 2019, une nouvelle loi de grande importance pour toute l'Église a été promulguée, le Motu proprio Vos estis lux mundi - "Vous êtes la lumière du monde" -, dans lequel le Pape a ordonné la création de bureaux dans tous les diocèses pour recevoir les plaintes et engager des procédures pour répondre aux abus. En outre, il a instauré l'obligation pour tous les prêtres et religieux de signaler tout abus dont ils ont connaissance, et a invité les membres laïcs de l'Église à faire de même. Désormais, tous les prêtres et religieuses sont tenus, en conscience, de signaler tous les cas d'abus sur des enfants dont ils ont connaissance, et non seulement ceux sur des mineurs, qui sont les plus graves, mais aussi ceux sur d'autres personnes vulnérables ou d'autres abus commis avec violence. Les laïcs sont également invités à le faire, et ils doivent connaître l'endroit précis où ils peuvent déposer leur plainte. C'est une étape très décisive. Bien sûr, il faut vérifier si elle est pleinement mise en œuvre, mais elle est déjà une loi pour toute l'Église. Il s'agit d'une mesure absolument fondamentale prise par le Pape, probablement la plus importante dans ce domaine depuis près de vingt ans. La même loi établit également la procédure de dénonciation des plus hauts supérieurs - supérieurs généraux d'ordres religieux, évêques, cardinaux... - non seulement pour les abus, mais aussi pour les cas de dissimulation. Ainsi, les questions de responsabilité et d'obligation de rendre des comptes ont été abordées de manière radicale.

En outre, en décembre 2019, le secret pontifical sur les actes concernant des questions d'abus sexuels a été aboli, ce qui permet de coopérer également avec les autorités civiles, de manière plus claire et plus lâche qu'auparavant. Il y a donc plus de "transparence". Puis, en juillet 2020, le fameux Vademecum a été finalisé et publié, ce qui avait été demandé et indiqué par le Pape lui-même comme l'un des premiers objectifs de la rencontre de 2019. La Congrégation pour la Doctrine de la Foi l'a rédigé: un beau document, très riche, qui ne dit rien de nouveau, mais met en ordre et explique clairement, à l'usage de chaque évêque et de chaque responsable, tous les points qu'ils doivent savoir et ce qu'ils doivent faire dans les différentes situations. Cet outil était vraiment nécessaire. Quand il est sorti, on n'en a pas beaucoup parlé, mais c'était l’un des demandes essentielles lors de la réunion de 2019, et cela a été fait.

Plus récemment encore, à la Pentecôte 2021, a été publié le nouveau Livre VI du Code de Droit canonique, qui contient un peu de tout le droit pénal de l'Église, reformulé et organisé de telle sorte que les nouvelles normes, qui au fil des ans s'étaient établies dans le domaine des abus comme dans d'autres domaines, sont maintenant rassemblées dans le Code de Droit canonique de manière ordonnée, alors qu'auparavant elles étaient restées "éparpillées" dans toute une série d'interventions et de documents.

Maintenant - nous insistons - on peut dire que ces choses sont exactement ce que l'on pouvait attendre du Pape et du Saint-Siège après la rencontre de 2019. Et elles ont été faites.

Il convient d'ajouter qu'au cours de cette même période, en novembre 2020, le volumineux "rapport McCarrick" a également été publié, après que le pape a ordonné une étude détaillée de toute l'affaire du scandale extrêmement grave qui a secoué l'Église des États-Unis et l'Église tout entière: comment il a été possible pour un auteur d'abus d'atteindre les sommets de la responsabilité ecclésiastique, en tant qu'archevêque de Washington et cardinal. Cette publication peut également être considérée comme un pas douloureux, mais très courageux, dans la direction de la transparence et de la volonté de rendre compte des crimes et des responsabilités, même aux plus hauts niveaux de l'Église.

Nous sommes donc confrontés à un problème énorme, difficile et douloureux concernant la crédibilité de l'Église. Mais il n'est pas du tout vrai que rien n'a été fait ou que rien ou peu est fait. On peut et on doit dire clairement que l'Église universelle a fait et fait encore face à ce problème, qu'elle a pris les mesures nécessaires et a établi des normes, des procédures et des règles pour le traiter correctement.

Le chemin à parcourir : de la norme à la pratique

Bien entendu, cela ne signifie pas que tout est fait, car, comme nous le savons, c'est une chose d'établir les normes, le cadre, et une autre de changer la réalité en les mettant en pratique. La prochaine conférence des Églises d'Europe centrale et orientale, qui se tiendra à Varsovie en septembre, sur la protection des mineurs et des personnes vulnérables, va exactement dans ce sens. En effet, dans chaque zone géographique et ecclésiale, qui présente des aspects et des problèmes communs d'un point de vue historique et culturel, il est nécessaire de réfléchir à la situation actuelle et aux moyens concrets de traduire efficacement dans la réalité les orientations de l'Église universelle. Cela a été fait dans d'autres régions: par exemple, une grande conférence a eu lieu en Amérique latine, au Mexique, il y a environ un an. Puis la pandémie a perturbé de nombreux programmes et provoqué des retards. Mais ce qui se fait actuellement - ou s'est déjà fait - en Europe centrale et orientale, se fait dans plusieurs continents et régions. Il s'agit donc d'une étape fondamentale sur un chemin commun de l'Église universelle qui concerne, avec sa spécificité, cette zone géographique, culturelle et ecclésiale.

Pour conclure, beaucoup a été fait, au niveau des normes générales mais aussi au niveau des expériences concrètes. Dans certaines parties plus, dans certaines parties moins. Se réunir est nécessaire pour faire circuler les connaissances et comprendre les moyens concrets et efficaces d'aborder les problèmes. Nous sommes sur la route et nous resterons sur la route, mais sur une route qui, en substance, est suffisamment claire, sur laquelle il faut avancer rapidement et sans incertitude, pour guérir la souffrance, pour faire justice, pour prévenir les abus, pour restaurer la confiance et la crédibilité de la communauté ecclésiale en elle-même et dans sa mission pour le bien du monde.

 

26 août 2021, 14:30