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La grotte de Massabielle - archives 2020 La grotte de Massabielle - archives 2020  (Dolores Giraldez Alonso loligiraldez@gmail.com)

Les "Nuits de Lourdes", une initiative d'évangélisation

Depuis le 1er juillet, les «nuits de Lourdes» permettent aux pèlerins et touristes de redécouvrir la beauté et la grâce du sanctuaire marial. Cette initiative inédite vise aussi à relancer les pèlerinages après une année 2020 très compliquée.

C’est d’ailleurs bien de la relance des pèlerinages dont il sera question ce vendredi 16 juillet lors de la visite d’Emmanuel Macron à Lourdes, ultime étape de son déplacement dans les Hautes-Pyrénées. Le président français y rencontrera les élus et acteurs du tourisme local, puis se rendra au sanctuaire en compagnie de son recteur, Mgr Olivier Ribadeau-Dumas.

La Cité mariale a sévèrement pâti de la crise du Covid-19, en perdant environ 80% de sa fréquentation en 2020; le sanctuaire lui-même enregistre 5 millions d’euros de pertes pour la même année. Malgré des difficultés persistantes et l’incertitude liée au contexte sanitaire, Lourdes veut se relever et fourmille de créativité pour cela.

Plus que jamais un pôle de mission et d’intercession

En ce 16 juillet – qui marque la dernière apparition de la Vierge Marie à la petite Bernadette Soubirous-, le sanctuaire renoue ainsi avec « Lourdes United », un pèlerinage digital créé en 2020 et qui avait enregistré plus de 80 000 connexions.

Enfin, depuis le 1er juillet, les « nuits de Lourdes » apportent une belle nouveauté. Récitals, jeux de lumière, messes et processions nocturnes proposent en effet aux pèlerins et visiteurs de vivre autrement la grâce d’un sanctuaire qui reste, plus que jamais, un pôle d’intercession pour le monde entier.

Cette initiative estivale veut donc contribuer au relèvement d’une économie locale en souffrance mais pas seulement: elle porte en elle une véritable mission d’évangélisation, comme nous l’explique Mgr Xavier d’Arodes, vice-recteur du sanctuaire de Lourdes:

Entretien avec Mgr Xavier d'Arodes, vice-recteur du sanctuaire de Lourdes
15 juillet 2021, 12:12