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La SME du Québec célèbre ses cent ans La SME du Québec célèbre ses cent ans  (@Innsblick, Vanessa Weingartner)

La SME du Québec fête ses cent ans

Fondée en 1921 par les évêques francophones du Canada, la Société des Missions-Étrangères (SME) du Québec contribue à l'annonce de l'Évangile à toutes les nations. Son caractère international est devenu officiel en 1997. Retour sur ce parcours missionnaire.

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«Être centenaire pour une personne, c’est tout un événement. Atteindre un premier centenaire pour une Société missionnaire, c’est court, mais ça mérite d’être souligné comme une humble contribution au rayonnement de l’Évangile dans le monde»: c'est ainsi que le père Roland Laneuville, supérieur général de la SME, a salué l'anniversaire de son institution, dans un message daté du 2 février, en référence au 2 février 1921, jour de la fondation de la société missionnaire.

Dans son message, il revient sur les premiers pas de ces «pionniers» qui ont assuré «les premiers pas du nouveau-né», qui ont éduqué les jeunes recrues, les envoyant «vers des terres inconnues», en Asie, en Amérique latine et en Afrique. C'est alors que «l'appartenance devient internationale et s'étend aux laïques associé-es.» «Ainsi va la vie d’une petite institution dont l’identité vivante traverse le siècle,» écrit le père Laneuville.

Une célébration à distance

Il y a cent ans, le monde était frappé par la grippe espagnole. Aujourd'hui c'est la Covid-19. Pas de grande célébration donc, remarque le supérieur général, mais «notre reconnaissance du passé sera malgré tout un Magnificat bien senti. Notre solidarité actuelle entre membres et associé-es se fera plus virtuelle.  Réjouissons-nous de ce cadeau des réseaux sociaux, inimaginable il y a un siècle.»

Ce temps est le moment de tirer un bilan et de s'adapter, en restant disponible à l'Esprit qui oriente la société vers plus de «télé-mission», conclut le père Laneuville.

Une mission sur quatre continents

La SME du Québec réalise son service en accueillant les valeurs culturelles et religieuses des peuples dont elle partage le quotidien, en témoignant de sa propre foi et en formant des communautés vivantes et missionnaires. Elle s'engage aussi dans la promotion de la justice et du respect de la dignité humaine.

Elle est actuellement présente au Brésil, au Honduras et au Pérou, au Kenya, au Cambodge, à Hong Kong, au Japon et aux Philippines et bien sûr au Canada. Elle a été présente notamment au Chili, en Argentine, à Cuba, au Soudan, ou en Mandchourie. 

06 février 2021, 11:47