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Mgr Cassaigne en 1927 (Crédit photo: Missions étrangères de Paris-MEP) Mgr Cassaigne en 1927 (Crédit photo: Missions étrangères de Paris-MEP) 

Les catholiques vietnamiens invités à suivre l’exemple de Mgr Cassaigne

Mgr Joseph Do Manh Hung, nommé évêque de Phan Thiet en décembre dernier, a invité les catholiques à suivre l’exemple Mgr Jean Cassaigne, «l’évêque des lépreux» et à prier pour l’ouverture de la cause en béatification de ce missionnaire français.

Le mois de juin est celui où les catholiques se tournent tout particulièrement vers le Sacré-Cœur de Jésus, symbole de l’amour infini et passionné de Dieu pour les hommes. Mgr Cassaigne (1895-1973) a courageusement vécu ce mystère divin, en servant de tout son cœur les lépreux issus des minorités ethniques du district de Di Linh, dans la province de Lam Dong.

"L'évêque des lépreux"

Le père Cassaigne, membre de la Société des Missions étrangères de Paris (MEP), arrive au Vietnam en 1926; un an plus tard, il est affecté auprès de l'ethnie K'hor, à Di Linh. C'est là qu'il commence à recueillir et à soigner les lépreux abandonnés par leurs familles. En 1929, il fonde la léproserie Di Linh, aujourd'hui prise en charge par les Filles de la Charité des Sœurs de Saint-Vincent de Paul. En 1941, il est nommé évêque de Saïgon (aujourd'hui Ho Chi Minh Ville), mais démissionne quatorze ans plus tard et retourne servir les lépreux à Di Linh.

«En passant le reste de sa vie aux côtés des lépreux qui souffrent, a déclaré Mgr Hung, et en leur offrant des soins, de la nourriture, des médicaments et un abri, il a fini par être infecté par la maladie, qu'il considérait comme un don de Dieu pour goûter à l'extrême misère des lépreux». Il meurt en 1973, en voyant comblés ses plus profonds désirs: souffrir toute sa vie pour Jésus et reposer en paix parmi ses enfants lépreux.

Exemple de foi

L'évêque de Phan Thiet, également à la tête de la commission pour le clergé et les séminaristes de la conférence épiscopale, a expliqué comment l'Église, en l’an 2000, a commencé à faire les préparatifs nécessaires pour ouvrir la phase diocésaine de la cause en béatification de feu Mgr Cassaigne ; il a rappelé aussi qu'en octobre 2019, la Congrégation pour l'Évangélisation des peuples a proposé «l'apôtre des lépreux» comme exemple de foi et de mission.

Puisque la documentation requise pour l'ouverture de la phase diocésaine nécessite un miracle qui lui est attribué, Mgr Hung a invité les catholiques «à prier Dieu pour qu'il fasse grâce par l'intercession de l'évêque Cassaigne». Pour cela, des exemplaires de sa biographie et une prière à réciter pour l'ouverture de la cause de béatification ont été distribués à toutes les familles catholiques.

04 juin 2020, 11:46