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Pèlerins devant la grotte de Massabielle, au Sanctuaire de Lourdes, le 30 mai 2020 Pèlerins devant la grotte de Massabielle, au Sanctuaire de Lourdes, le 30 mai 2020  (AFP or licensors)

Le Sanctuaire de Lourdes organise un e-pèlerinage le 16 juillet prochain

Le 16 juillet prochain, jour anniversaire de la 18e et dernière apparition de la Vierge Marie, le Sanctuaire de Lourdes donne rendez-vous au monde entier pour un e-pèlerinage intitulé «Lourdes United», qui se déroulera en direct de la Grotte des Apparitions.

Contraint à l’annulation de tous les pèlerinages en raison des mesures liées à la crise sanitaire, le Sanctuaire de Lourdes se réinvente pour conserver son rôle de phare spirituel tourné vers les plus pauvres. «Lourdes United», le pèlerinage virtuel du 16 juillet prochain, explique le communiqué du sanctuaire, «rassemblera toutes celles et tous ceux qui, aux quatre coins du monde, voient en Lourdes un repère de foi, d’engagement, de partage et d’espérance». Ces pèlerins ont divers moyens de communications à leur disposition pour se retrouver: télévision, radio, réseaux sociaux.

Un programme riche

Quinze heures de direct sont prévues, avec au programme des retransmissions de célébrations, des processions, des chapelets, et autres temps de prières. Une émission télévisée aura lieu en direct de la grotte de 16h à 18h (heure locale). Se succéderont sur le plateau des personnalités religieuses et civiles qui témoigneront du rôle que Lourdes joue dans leur vie. Les coulisses du sanctuaire seront aussi dévoilées, pour mieux en expliquer la mission aux pèlerins-téléspectateurs. De nombreuses interventions sur les thèmes de la solidarité, de la fraternité, de l’engagement, de l’entraide, de l’espérance et de la recherche de sens, ainsi que des reportages, des vidéos d’archives, de la musique, des duplex avec l’étranger et d’autres temps forts viendront compléter ces deux heures de direct.

La solidarité doit continuer

Fermé pendant plus de deux mois -entre mars et mai dernier- pour la première fois de son histoire, le Sanctuaire de Lourdes voit l’ensemble des pèlerinages annulés. Malgré sa réouverture partielle, il ne peut accueillir aujourd’hui qu’un nombre très limité de pèlerins, selon un protocole sanitaire rigoureux. Il entrevoit donc «une saison quasi blanche», peut-on lire sur le site du Sanctuaire. Une perte historique de 8 millions d’euros est prévue pour ce haut-lieu de pèlerinage qui emploie 320 salariés. «Au-delà, c’est la quasi-totalité du bassin de vie Lourdais qui est en proie à d’immenses difficultés», est-il aussi expliqué.

La mission spirituelle du Sanctuaire n’est pas pour autant à l’arrêt: «les centaines de milliers de messages, d’appels à l’aide, de cris de souffrance, mais aussi de témoignages d’espérance continuent de parvenir à Lourdes, cœur battant de prière».

D’ordinaire, Lourdes mobilise près de 100 000 bénévoles pour accueillir 3 millions de pèlerins et visiteurs venus du monde entier chaque année, dont plus de 50 000 malades et personnes handicapées. 

«La fraternité, la générosité et l’espoir dont le Sanctuaire est porteur depuis 162 ans n’ont jamais été aussi essentiels», conclut le communiqué du Sanctuaire. 

30 juin 2020, 14:02