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Concile Vatican II: une graine qui continue à pousser

Une grande grâce, une véritable prophétie pour la vie de l'Église, une nouvelle Pentecôte: c'est ainsi que Jean-Paul II et Benoît XVI ont parlé du dernier Concile. Une petite graine qui est devenue un arbre qui continue à porter ses fruits par l'action du Saint-Esprit.

Sergio Centofanti - Cité du Vatican

Cette année, le 8 décembre marque le 55ème anniversaire de la fin du Concile Vatican II. Un événement qui, en cette période, suscite un nouveau débat dans la communauté ecclésiale, face à ceux qui s'en éloignent de plus en plus, et à ceux qui veulent en réduire la portée et la signification.

Une nouvelle Pentecôte

Benoît XVI a utilisé un mot fort : il a parlé d'une «nouvelle Pentecôte». Il a été un témoin direct du Concile, participant comme expert, aux côtés du cardinal Frings, puis comme témoin expert officiel : «Nous espérions que tout se renouvelle, - dit-il aux prêtres de Rome le 14 février 2013 - que vienne vraiment une nouvelle Pentecôte, une nouvelle ère de l’Église. (…) On sentait que l’Église n’avançait pas, se réduisait, qu’elle semblait plutôt une réalité du passé et non porteuse d’avenir. Et à ce moment-là, nous espérions que cette relation se renouvelle, change ; que l’Église soit de nouveau une force pour demain et une force pour aujourd’hui.» Et, citant Jean-Paul II lors de l'audience générale du 10 octobre 2012, il fait sienne la définition du «Concile comme la grande grâce dont l’Église a bénéficié au vingtième siècle : il nous offre une boussole fiable pour nous orienter sur le chemin du siècle qui commence» (Lett. ap. Novo millennio ineunte, n. 57). Le «véritable moteur du Concile» - ajouta-t-il – était l'Esprit Saint. Donc, une nouvelle Pentecôte : non pas pour une nouvelle Église, mais pour «une nouvelle ère dans l'Église».

La fidélité est en marche

Ce que le Concile a montré le plus clairement, c'est que le développement authentique de la doctrine, qui se transmet de génération en génération, se réalise dans un peuple qui marche ensemble guidé par l'Esprit Saint. Il est au cœur du célèbre discours de Benoît XVI à la Curie romaine le 22 décembre 2005. Benoît XVI parle de deux herméneutiques : celle de la discontinuité et de la rupture et celle de la réforme et du renouveau dans la continuité. L'«herméneutique juste» est celle qui voit l’Église comme «un sujet qui grandit dans le temps et qui se développe, restant cependant toujours le même, l'unique sujet du Peuple de Dieu en marche». Benoît XVI parle d'une «synthèse de fidélité et de dynamisme». La fidélité est en mouvement, elle n'est pas en stagnation, c'est un voyage qui avance sur le même chemin, c'est une graine qui se développe et devient un arbre qui élargit ses branches, fleurit et produit des fruits : comme une plante vivante, d'une part elle pousse, d'autre part elle a des racines qui ne peuvent pas être coupées.

Continuité et discontinuité dans l'histoire de l'Église


Mais comment justifier un renouveau dans la continuité face à certains changements forts dans l'histoire de l’Église? Depuis que Pierre a baptisé les premiers païens sur lesquels le Saint-Esprit est descendu et a dit : «En vérité, je le comprends, Dieu est impartial : il accueille, quelle que soit la nation, celui qui le craint et dont les œuvres sont justes.» (Actes 10, 34-35). Les circoncis lui font des reproches, mais quand Pierre explique ce qui s'est passé, ils glorifient tous Dieu en disant : «Ainsi donc, même aux nations, Dieu a donné la conversion qui fait entrer dans la vie !» (Actes 11,18). C'est l'Esprit qui nous indique ce qu'il faut faire et nous fait bouger, nous fait avancer. En 2 000 ans d'histoire, l'Église a connu de nombreux changements : la doctrine sur le salut des non-baptisés, l'usage de la violence au nom de la vérité, la question des femmes et des laïcs, la relation entre foi et science, l'interprétation de la Bible, la relation avec les non-catholiques, les juifs et les adeptes d'autres religions, la liberté religieuse, la distinction entre les sphères civile et religieuse, pour ne citer que quelques thèmes.

Benoît XVI, dans le même discours à la Curie, le reconnaît: sur certains thèmes «une discontinuité s'est en effet manifestée». Par exemple, au-delà du raisonnement de contextualisation philosophique, théologique ou historique pour démontrer une certaine continuité, on a d'abord dit non à la liberté de culte pour les non-catholiques dans un pays catholique, puis on a dit oui. Donc, une indication très différente dans la pratique.

Le scandale d'une Église qui apprend

Benoît XVI utilise des mots significatifs : «nous devions apprendre à comprendre plus concrètement qu'auparavant», «une nouvelle réflexion était nécessaire», «il fallait apprendre à reconnaître». Comme Pierre qui, après la Pentecôte, doit encore comprendre de nouvelles choses, doit encore apprendre, doit encore dire : «Je me rends compte que... ». Nous n'avons pas la vérité dans nos poches, nous ne «possédons» pas la vérité comme une seule chose, mais nous appartenons à la Vérité : et la Vérité chrétienne n'est pas un concept, c'est le Dieu vivant qui continue à parler. Et se référant à la Déclaration du Concile sur la liberté religieuse, Benoît XVI déclare : «le Concile Vatican II, reconnaissant et faisant sien à travers le Décret sur la liberté religieuse un principe essentiel de l'Etat moderne, a repris à nouveau le patrimoine plus profond de l'Eglise. Celle-ci peut être consciente de se trouver ainsi en pleine syntonie avec l'enseignement de Jésus lui-même (cf. Mt 22, 21), comme également avec l'Eglise des martyrs, avec les martyrs de tous les temps.» Et il ajoute : «Le Concile Vatican II (…) a revisité ou également corrigé certaines décisions historiques, mais dans cette apparente discontinuité, il a en revanche maintenu et approfondi sa nature intime et sa véritable identité. L'Église est, aussi bien avant qu'après le Concile, la même Église une, sainte, catholique et apostolique, en chemin à travers les temps».

Une continuité spirituelle

Nous pouvons alors mieux voir que la continuité n'est pas simplement une dimension logique, rationnelle ou historique, c'est bien plus que cela : c'est une continuité spirituelle dans laquelle le même et unique Peuple de Dieu marche uni, docile aux indications de l'Esprit. L'herméneutique de la rupture est réalisée par ceux qui, dans ce voyage, se séparent de la communauté, brisent l'unité, parce qu'ils s'arrêtent ou vont trop loin. Benoît XVI parle des deux extrêmes : ceux qui cultivent une «nostalgie anachronique» et ceux qui préfèrent «une course en avant» (messe du 11 octobre 2012). Ils n'écoutent plus l'Esprit qui demande une fidélité dynamique, mais suivent leurs propres idées, ne s'attachent qu'à l'ancien ou qu'au nouveau, et ne savent plus comment mettre ensemble les choses anciennes et les choses nouvelles, comme le fait le disciple du royaume des cieux.

La nouveauté du Pape François

Après les grands Papes qui l'ont précédé, est arrivé François. Il s'inscrit dans le sillage de ses prédécesseurs : c'est la graine qui se développe et grandit. L'Église continue. Beaucoup de nouvelles déformées ou fausses sont mises en circulation au sujet de François, comme cela s'est produit avec le prédécesseur Benoît et beaucoup d'autres successeurs de Pierre. Ni les dogmes ou les commandements, ni les sacrements, ni les principes sur la défense de la vie, la famille, l'éducation n'ont changé. Les vertus théologiques ou cardinales n'ont pas changé, ni les péchés mortels. Pour mieux comprendre la nouveauté dans la continuité de François, au-delà des distorsions et des mensonges évidents, il faut lire l'Exhortation Apostolique "Evangelii gaudium", le texte programmatique du Pontificat. Elle commence ainsi: «la joie de l’Évangile remplit le cœur et toute la vie de ceux qui rencontrent Jésus. Ceux qui se laissent sauver par lui sont libérés du péché, de la tristesse, du vide intérieur, de l’isolement. Avec Jésus Christ la joie naît et renaît toujours.» La première chose est la joie de la rencontre avec Jésus, notre Sauveur.

Un style de proximité et d'accueil amical qui ne condamne pas

Le Pape nous invite à «récupérer la fraîcheur originale de l’Évangile» et à la transmettre à tous. Il nous demande de nous concentrer sur l'essentiel, l'amour de Dieu et du prochain, en évitant une annonce «obsédée par la transmission désarticulée d’une multitude de doctrines qu’on essaie d’imposer à force d’insister. (…) Dans ce cœur fondamental resplendit la beauté de l’amour salvifique de Dieu manifesté en Jésus Christ mort et ressuscité.» Il arrive au contraire que l'on parle «plus de la loi que de la grâce, plus de l’Église que de Jésus Christ, plus du Pape que de la Parole de Dieu.» Il a insisté pour que la première proclamation résonne toujours : «Jésus Christ t’aime, il a donné sa vie pour te sauver, et maintenant il est vivant à tes côtés chaque jour pour t’éclairer, pour te fortifier, pour te libérer». Elle a demandé un style de «proximité, ouverture au dialogue, patience, accueil cordial qui ne condamne pas». Il indique l'art de l'accompagnement, «pour que tous apprennent toujours à ôter leurs sandales devant la terre sacrée de l’autre» qui doit être vu «avec un regard respectueux et plein de compassion mais qui en même temps guérit, libère et encourage à mûrir dans la vie chrétienne».

Eucharistie : non pas une récompense pour les parfaits, mais une nourriture pour les faibles

François veut une Église aux portes ouvertes : «même les portes des sacrements ne devraient pas se fermer pour n’importe quelle raison». Ainsi «l’Eucharistie, même si elle constitue la plénitude de la vie sacramentelle, n’est pas un prix destiné aux parfaits, mais un généreux remède et un aliment pour les faibles. Ces convictions ont aussi des conséquences pastorales que nous sommes appelés à considérer avec prudence et audace. Nous nous comportons fréquemment comme des contrôleurs de la grâce et non comme des facilitateurs. Mais l’Église n’est pas une douane, elle est la maison paternelle où il y a de la place pour chacun avec sa vie difficile». D'où la suggestion d'initier des parcours de discernement au cas par cas pour évaluer l'éventuelle admission aux sacrements de ceux qui vivent en situation irrégulière, comme mentionné dans l'Exhortation Amoris laetitia. C'est une étape qui a pour but de rapprocher les gens et de les accompagner en regardant le salut des gens et la miséricorde de Jésus. Les normes peuvent devenir des pierres comme c'est le cas pour la femme prise en flagrant délit d'adultère. Et même certaines questions d'aujourd'hui rappellent celles que les scribes et les pharisiens ont posées à Jésus il y a 2000 ans : «Maître, cette femme a été surprise en flagrant délit d’adultère. Or, dans la Loi, Moïse nous a ordonné de lapider ces femmes-là. Et toi, que dis-tu ?» (Jean 8, 4-5). Nous connaissons la réponse de Jésus.

Jean-Paul II : le Concile continuera à porter ses fruits

François ne fait que continuer sur la voie du Concile. Une continuité spirituelle, parce que l'Esprit continue à parler. «La "petite semence" que Jean XXIII déposa» - a affirmé saint Jean-Paul II le 27 février 2000 - «a grandi en donnant vie à un arbre qui déploie désormais ses branches majestueuses et puissantes dans la Vigne du Seigneur. Il a donné beaucoup de fruits (…) et il en donnera encore beaucoup au cours des prochaines années. Une nouvelle saison s'ouvre à nos yeux. (…) Le Concile oecuménique Vatican II a été une véritable prophétie pour la vie de l'Eglise; il continuera à l'être pendant les nombreuses années du troisième millénaire qui vient de commencer.»

Jean XXIII : l'Église utilise le remède de la miséricorde

Aujourd'hui comme hier. En ouvrant le Concile le 11 octobre 1962, saint Jean XXIII déclarait : «Souvent... il arrive... que, non sans offense à nos oreilles, on nous parle des voix de certains qui, bien que zélés pour la religion, évaluent... les faits sans objectivité suffisante ni jugement prudent. Dans les conditions actuelles de la société humaine, ils ne sont capables de voir que des ruines et des ennuis ; ils disent que notre époque, comparée aux siècles passés, est pire ; et ils vont jusqu'à se comporter comme s'ils n'avaient rien à apprendre de l'histoire, qui est maîtresse de la vie, et comme si, à l'époque des conciles précédents, tout se passait heureusement en ce qui concerne la doctrine chrétienne, la morale et la juste liberté de l'Église. Il nous semble que nous devons résolument nous opposer à ces prophètes de malheur, qui annoncent toujours le pire, comme si la fin du monde était proche». Et en parlant des erreurs de nature doctrinale, il a ajouté : «Il n'y a pas de moment où l'Église ne s'est pas opposée à ces erreurs ; elle les a souvent condamnées, et parfois avec la plus grande sévérité. Quant à l'époque actuelle, l'Épouse du Christ préfère utiliser le remède de la miséricorde plutôt que de s'armer des armes de la rigueur ; elle pense que nous devons répondre aux besoins actuels en exposant plus clairement la valeur de son enseignement plutôt qu'en condamnant».

Paul VI : pour l'Église, personne n'est exclu, personne n'est loin

À la fin du Concile, le 8 décembre 1965, saint Paul VI dans son «salut universel» affirmait : «Pour l'Église catholique, personne n'est étranger, personne n'est exclu, personne n'est loin... Avec Notre salut universel, nous nous adressons aussi à vous, hommes qui ne nous connaissez pas ; hommes qui ne nous comprenez pas ; hommes qui ne croyez pas que nous vous sommes utiles, nécessaires et amis ; et aussi à vous, hommes qui, peut-être pensez faire le bien, et qui vous vous opposez à nous ! Un salut sincère, un salut discret, mais plein d'espérance ; et aujourd'hui, croyez-le, plein d'estime e d'amour… Voilà, ceci est notre salut : puisse-t-il allumer cette nouvelle étincelle de la divine charité dans nos cœurs ; une étincelle qui peut mettre le feu aux principes, aux doctrines et aux propositions que le Concile a préparés et qui, enflammés ainsi par la charité, peuvent vraiment opérer dans l'Église et dans le monde ce renouveau de pensées, d'activités, de coutumes et de force morale et de joie et d'espérance qui a été le but même du Concile». 

Dites de bonnes paroles en ces temps difficiles

En cette période où l’Église catholique est particulièrement touchée par les oppositions et les divisions, il est bon de se rappeler les exhortations de saint Paul aux premières communautés chrétiennes. Il rappelle aux Galates que «toute la Loi est accomplie dans l’unique parole que voici : Tu aimeras ton prochain comme toi-même. Mais si vous vous mordez et vous dévorez les uns les autres, prenez garde : vous allez vous détruire les uns les autres. Je vous le dis : marchez sous la conduite de l’Esprit Saint» (Gal 5, 14-16). Et aux Éphésiens, il ajoute : «Aucune parole mauvaise ne doit sortir de votre bouche ; mais, s’il en est besoin, que ce soit une parole bonne et constructive, profitable à ceux qui vous écoutent. N’attristez pas le Saint Esprit de Dieu, qui vous a marqués de son sceau en vue du jour de votre délivrance. Amertume, irritation, colère, éclats de voix ou insultes, tout cela doit être éliminé de votre vie, ainsi que toute espèce de méchanceté. Soyez entre vous pleins de générosité et de tendresse. Pardonnez-vous les uns aux autres, comme Dieu vous a pardonné dans le Christ.» (Eph 4, 29-32). Que se passerait-il si nous mettions en pratique "sine glossa"cette parole ?

27 juin 2020, 13:14