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IFra Giacomo della Torre del Tempio di Sanguinetto, le 10 janvier 2020. Fra Giacomo della Torre del Tempio di Sanguinetto, le 10 janvier 2020.  (ANSA)

Décès du Grand Maître de l’ordre de Malte

Fra’ Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto, est décédé à Rome le 29 avril. Il avait été élu 80ème Grand Maître de l’Ordre souverain en mai 2018, trente-trois après y avoir été admis, en 1985. Le Grand Commandeur, Fra’ Ruy Gonçalo do Valle Peixoto de Villas Boas lui succède jusqu’à l’élection du nouveau Grand Maître.

L’Ordre de Malte est endeuillé après le décès dans la nuit de son 80ème Grand Maître, Fra’ Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto, des suites d’une maladie incurable diagnostiquée il y a quelques mois. Selon l’article 17 de la Constitution de l’Ordre souverain, le Grand Commandeur, Fra’ Ruy Gonçalo do Valle Peixoto de Villas Boas a pris les fonctions de "Lieutenant intérimaire" et restera à la tête de l’Ordre jusqu’à l’élection du nouveau Grand Maître.

Pour être élu Grand Maître, plusieurs conditions doivent être réunies: il faut faire partie des chevaliers profès qui ont fait vœux de chasteté, de pauvreté et d’obéissance. Ils sont 56 sur 13 500 chevaliers de l’ordre. Autre condition: avoir plus de 50 ans, 10 ans de vœux et être de noble extraction. Des conditions qui réduisaient à 12 le nombre de candidats en 2018, lorsque Fra’ Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto a été élu.

35 ans de service au sein de l'Ordre

Né à Rome en 1944, dans une famille aristocratique, Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto fut spécialisé en archéologie chrétienne et en histoire de l’art. Il enseigna le grec ancien à l’Université pontifical Urbanienne, où il occupa également les poste de bibliothécaire en chef et d’archiviste en charge des importantes collections de l’établissement. Il fut également l’auteur de divers essais et articles sur l’histoire de l’art médiéval.

Admis au sein de l’Ordre souverain en 1985, il prononce ses vœux perpétuels en 1993. De 1994 à 1999, il est Grand Prieur de Lombardie et de Venise puis membre du Souverain Conseil de 1999 à 2004. Élu Grand Commandeur de l’Ordre lors du Chapitre général de 2004, il devient Lieutenant intérimaire à la mort du 78ème Grand Maître, Fra’ Andrew Bertie. Un poste qu’il occupera à nouveau après 9 ans à la tête du Grand Prieuré de Rome.

Election et réformes

En mai 2018, Fra’ Giacomo Dalla Torre est élu 80ème Grand maître de l’Ordre souverain de Malte à vie. Ce jour-là, il est en quelque sorte reconduit dans ses fonctions puisque ce chevalier profès, noble italien de 74 ans, avait déjà été élu, le 27 avril 2017, Lieutenant du Grand Maître, avec les prérogatives de Grand Maître, après le départ de Fra’Matthew Festing poussé à la démission suite à une profonde crise interne. Lors de son mandat d’un an, Fra’ Giacomo Dalla Torre avait mené des consultations et encadré plusieurs groupes de travail dans la perspective d’une réforme constitutionnelle de l’Ordre souhaitée par le Pape François. Un travail qu’il a poursuivi ces deux dernières années.

Un homme de foi, humble et chaleureux

Ce mercredi, l’Ordre de Malte rend hommage à Fra’ Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto, un «homme de grande spiritualité» doté de «talents diplomatiques et de manières toujours cordiales et affectueuses». Il faisait preuve «de chaleur humaine» lors de ses voyages d’État ou officiels qu’il effectua au Bénin, au Cameroun, en Allemagne, Slovénie ou Bulgarie, mais également auprès des plus fragiles. A Rome, il servait des repas aux sans-abri dans les gares de Termini et Tiburtina, et lors de ses déplacements à l’étranger, il ne manquait pas de visiter les structures médico-sociales de l’Ordre «pour pouvoir saluer en personne aussi bien les équipes que les patients», peut-on lire sur le site internet de l’Ordre.

Durant toutes ces dernières années, Fra’ Giacomo Dalla Torre del Tempio di Sanguinetto avait également participé à de très nombreux pèlerinages internationaux de l’Ordre de Malte à Lourdes et aux pèlerinages nationaux à Loreto et à Assise. Il avait aussi pris part aux Camps d’été internationaux de l’Ordre pour jeunes handicapés.

L'hommage du Pape François

Le Pape François a adressé un télégramme de condoléances au lieutenant intérimais pour saluer la mémoire de Fra' Giacomo Dalla Torre. Il rappelle «la fidélité intègre au Christ et à l’Évangile de cet homme  de culture et de foi» ainsi que son «engagement généreux dans l’exercice avec un esprit de service de son propre office pour le bien de l’Église, ainsi que son dévouement aux plus souffrants».

Le Pape invoque la «paix éternelle» sur l’âme du défunt et apporte la bénédiction apostolique à ses proches et aux membres du Grand Magistère de l’Ordre de Malte.

29 avril 2020, 10:41