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La visite du Pape François en Thaïlande a suscité une joie profonde chez les catholiques de toute l'Asie du Sud-Est. La visite du Pape François en Thaïlande a suscité une joie profonde chez les catholiques de toute l'Asie du Sud-Est.   (Vatican Media)

La venue du Pape François, «une présence nécessaire pour l'Asie»

Le voyage apostolique du pape François en Thaïlande et au Japon est l'occasion de jeter la lumière sur la réalité des Eglises locales. Très minoritaires dans la région, elles sont néanmoins réconfortées par la visite du Saint-Père. C'est ce que nous explique le vicaire apostolique de Ventiane au Laos, venu à Bangkok avec plusieurs pèlerins de son pays.

Entretien réalisé par Marie-Duhamel, envoyée spéciale à Bankok

Le voyage du Pape François en Thaïlande a bien sûr été une fête pour l'Eglise locale mais également celles des pays voisins. Des fidèles catholiques de tout le continent asiatique avaient fait le voyage depuis le Vietnam, le Cambodge, la Birmanie, la Chine ou encore le Laos. À Bangkok, dans la maison des missions étangères, de nombreuses personnes ont dormi à même le sol tellement il y avait foule.  

Parmi les pèlerins présents, des Laotiens, religieuses, prêtres mais aussi quelques laïcs. Ils étaient accompagnés par le cardinal Louis-Marie Ling Mangkhanekhoun, le vicaire apostolique de Ventiane, la capitale du Laos. Les catholiques au Laos représentent seulement 0,9% de la population, un petit troupeau qui vit parfois sa foi de manière cachée, dans un régime où le parti unique, d'inspiration communiste régit la société. 

Au Laos, l'histoire de l'Eglise est marquée par les persécutions. De 1954 à 1970, 17 chrétiens furent assassinés pour leur foi. Certains étaient Laotiens, prêtres ou catéchistes, d’autres membres des Missions Étrangères de Paris.  

Le cardinal Louis-Marie Ling revient sur le sens de cette présence répétée et nécessaire du Pape en Asie et la nécessité de toujours témoigner de l'Evangile, même en étant minoritaires

Entretien avec le cardinal Lin, vicaire apostolique de Ventiane

 

23 novembre 2019, 18:33