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Pèlerins orthodoxes éthiopiens à Lourdes, le 14 août 2019 Pèlerins orthodoxes éthiopiens à Lourdes, le 14 août 2019  (AFP or licensors)

La dimension internationale de Lourdes, un défi de la mission de Mgr Hérouard

Il est le délégué pontifical des sanctuaires de Lourdes depuis le 6 juin dernier: Mgr Antoine Hérouard, évêque auxiliaire de Lille, mène une mission aux importants enjeux pastoraux et économiques, pour laquelle il travaille en étroite collaboration avec le Saint Père.

Entretien réalisé par Marine Henriot – Cité du Vatican

Son premier été passé en tant que délégué pontifical des sanctuaires de Lourdes lui a permis d’en faire le constat: «la dimension internationale de Lourdes est de plus en plus visible», explique Mgr Hérouard.

Une véritable recomposition est à l’œuvre concernant les nationalités des pèlerins. Ils sont désormais très nombreux à venir d’Asie – Corée, Philippines, Viet Nam, Inde ou encore Sri Lanka – ou, phénomène plus récent, d’Amérique latine. Il faut donc savoir s’adapter dans la manière d’accueillir ces personnes d’horizons lointains, pour qui ce voyage exceptionnel constitue quelque chose de «très important».

En parallèle, le nombre de Français et d’Européens en visite aux Sanctuaires suit l’évolution contraire. Une diminution due à une pratique de la foi en berne et des raisons économiques. D’une manière générale, les sanctuaires de Lourdes, qui emploient plus de 300 personnes, font face à une baisse du nombre de visiteurs, passés de 800 000 à 575 000 ces dernières années. 

Mgr Hérouard évoque également la hausse du nombre de pèlerins venant de façon individuelle, plutôt qu’en groupe.  «Il faut accueillir les gens tels qu’ils sont et là où ils en sont», précise-t-il, et les accompagner pour qu’ils puissent goûter au message spirituel de Lourdes, par lequel la Vierge Marie conduit à son fils Jésus.

Le délégué pontifical des sanctuaires de Lourdes a été reçu en audience privée ce vendredi 30 août par le Pape François.

Entretien avec Mgr Antoine Hérouard

 

30 août 2019, 16:24