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Le nouvel archevêque de Washington, Mgr Wilton Gregory. Le nouvel archevêque de Washington, Mgr Wilton Gregory.   (AFP or licensors)

États-Unis: Mgr Wilton Gregory, nouvel archevêque de Washington

États-Unis: Mgr Wilton Gregory, nouvel archevêque de Washington Le diocèse de Washington a son nouvel archevêque, successeur du cardinal Donald Wuerl. Le Pape François a nommé Mgr Wilton Gregory, 71 ans, jusqu’alors archevêque d’Atlanta, au rang d’archevêque métropolite de la capitale américaine, ce jeudi 4 avril 2019.

C’est le premier Afro-américain à la tête du diocèse de la capitale des États-Unis qui compte près de 600 000 fidèles.

Jusqu’alors archevêque d’Atlanta (Géorgie, sud-est), Mgr Wilton Gregory succède ainsi au cardinal Donald Wuerl, âgé de 78 ans, dont le Pape François avait accepté la démission en septembre dernier. Le nouvel archevêque prendra ses fonctions le 17 mai prochain.

Né à Chicago dans l’Illinois en 1947, Wilton Gregory est ordonné prêtre le 9 mai 1973. Il a présidé la conférence épiscopale américaine (USCCB),  entre 2001 et 2004.

Il a alors supervisé l'adoption d'une charte sur la protection de l'enfance qui fait toujours référence en matière de lutte contre les abus sexuel dans l'Eglise. Mgr Gregory est ensuite nommé archevêque d’Atlanta en 2004, poste qu’il occupait jusqu’à ce jour.

Outre l’anglais, le nouvel archevêque de Washington parle aussi italien et espagnol.

En août dernier, une enquête des services du procureur de Pennsylvanie révélait des abus sexuels perpétrés pendant des décennies par plus de 300 membres du clergé sur au moins mille enfants. Un rapport à l’origine de la démission du cardinal Wuerl, prédécesseur de Mgr Gregory.

Le prédécesseur du cardinal Wuerl au diocèse de Washington, Theodore McCarrick, 88 ans, a lui aussi démissionné, en juillet dernier cette fois. En cause, des affaires d’abus commis dans les années 1970. 

04 avril 2019, 17:24