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Les tombes des 7 moines de Tibhirine béatifiés le 8 décembre 2018. Les tombes des 7 moines de Tibhirine béatifiés le 8 décembre 2018.   (www.moines-tibhirine.org )

L’Église en Algérie, une expérience de dépouillement et de fraternité

À l’approche de la béatification de Pierre Claverie et de 18 autres religieux catholiques ce samedi à Oran, le père Jean Landousies témoigne du parcours de l’Église catholique en Algérie entre les années 1970 et 1990.

Entretien réalisé par Cyprien Viet – Cité du Vatican

Les 19 religieux chrétiens qui seront béatifiés ce samedi à Oran ont uni leur destin à celui d’une nation en souffrance, déchirée par une vague de violences qui a fait plus de 150 000 morts dans les années 1990.

De nombreux Algériens gardent une profonde reconnaissance pour le service assumé par ces consacrés qui avaient fait le choix de vivre en Algérie, afin de témoigner de leur espérance, de leur foi et de leur charité auprès de la population, et notamment des plus pauvres. 

Des martyrs de la fraternité

Si Mgr Claverie, évêque d’Oran de 1981 à 1996, était un personnage public bien connu, la liste des nouveaux bienheureux comporte aussi des figures moins connues mais qui ont tracé elles aussi un grand sillage d’amour et de fraternité dans ce pays.

C’est le cas des six religieuses assassinées à Alger: sœur Paul-Hélène Saint-Raymond (Petite Sœur de l’Assomption), sœur Esther Paniagua Alonso et sœur Caridad Alvarez Martin (Sœurs Augustines Missionnaires), sœur Angèle-Marie Littlejohn et sœur Bibiane Leclercq (Sœurs de Notre-Dame-des-Apôtres) et enfin sœur Odette Prévost (Petite Sœur du Sacré-Cœur).

Le père lazariste Jean Landousies, actuel responsable de la section francophone de la Secretairerie d’État au Vatican, a vécu une grande partie de sa vie en Algérie, notamment au sein du centre d’études diocésain d’Alger de 1976 à 1995. Il témoigne de ce que fut son expérience au sein de cette Église qui a vécu l’expérience du dépouillement et de la violence, mais qui s’est surtout engagée pleinement dans le service de la fraternité avec le peuple algérien.

Entretien avec le père Jean Landousies
08 décembre 2018, 07:34