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Catacombes de Saint Pancrace, Rome Catacombes de Saint Pancrace, Rome  (Frank Bach - frank@frankix.dk)

Les catacombes de Rome ouvertes gratuitement ce 13 octobre

La première «Journée des catacombes» a lieu à Rome ce samedi. L’initiative de la Commission Pontificale d’Archéologie Sacrée favorise la découverte de ce patrimoine inestimable, en des lieux où les premières communautés chrétiennes se sont développées.

Adélaïde Patrignani – Cité du Vatican

«De l’obscurité à la lumière» : tel est l’itinéraire proposé pour la première Journée des Catacombes ce 13 octobre. Les catacombes romaines envisagées comme un patrimoine à (re)mettre en lumière, voilà qui est bien mérité pour ces lieux encore méconnus et pourtant empreints de beauté. Visiter les catacombes s’apparente à un retour aux sources de la vie chrétienne, sur les pas des premières communautés de Rome qui ont laissé là des éléments remarquables de l’art occidental.

L’initiative sera, espérons-le, d’abord appréciée par les Romains, dont beaucoup ne sont jamais descendus dans une catacombe… mais aussi par les nombreux pèlerins et visiteurs qui sillonnent encore la Ville éternelle en cette période d’ottobrata.

Aux racines du christianisme

Rappelons que les catacombes romaines sont des cimetières creusés dans les zones traditionnelles de nécropole, autour de la ville. Elles étaient complétées par de installations de surface – maisons pour le personnel, sanctuaires, monuments funéraires à ciel ouvert – qui ont presque totalement disparu.  

Peu d’endroits permettent une immersion aussi réaliste dans l’atmosphère des premiers siècles de l’Église de Rome. Dans les catacombes, on fait mémoire des premiers martyrs, on découvre les traditions et les usages des communautés primitives, on admire les représentations picturales primitives de la foi chrétienne (3e et 4e siècles), germes d’un art sacré qui ne cessera de porter des fruits variés au cours des siècles suivants.  

La Commission Pontificale d’Archéologie Sacrée, présidée par le cardinal Gianfranco Ravasi, est la promotrice de cette journée qui s’inscrit dans le cadre de l’Année Européenne du Patrimoine.

Douze sites sont accessibles gratuitement à tous les visiteurs : les catacombes de saint Callixte, saint Sébastien, Domitille, Priscille, sainte Agnès, Marcellin et Pierre, habituellement ouverts au public, et aussi la Basilique des Martyrs Grecs et le Musée de la Torretta (Saint Calixte), les musées et la Spelunca Magna de la catacombe de Pretestato, les catacombes de saint Pancrace, de saint Laurent et de saint Alexandre.

Outre les visites guidées sont prévues d’autres initiatives, comme des tables rondes, une exposition… à retrouver à l’adresse suivante : www.catacombeditalia.va.

Pour clore cette journée, une Messe sera célébrée par le cardinal Gianfranco Ravasi en la basilique Saint-Sébastien-hors-les-Murs.

Cette première édition de la Journée des Catacombes concerne seulement la ville de Rome. Mais des évènements semblables se dérouleront l’année prochaine dans d’autres régions italiennes pourvues de catacombes.

12 octobre 2018, 12:42