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Le cardinal Theodore McCarrick. Le cardinal Theodore McCarrick.  (AFP or licensors)

Le cardinal McCarrick suspendu du ministère sacerdotal

L’archevêque émérite de Washington a reçu l’ordre de se retirer de tout ministère actif en raison d’une enquête sur des abus sexuels remontant à 45 ans, lorsqu’il était un jeune prêtre du diocèse de New York.

Dans un communiqué, le cardinal Timothy Dolan réagit à l’enquête en cours visant le cardinal Theodore McCarrick, 87 ans, une figure importante de l’Église américaine. Il commence par rappeler que l’archidiocèse de New York encourage tous ceux qui ont souffert d’abus sexuels de la part d’un prêtre à le rapporter, et évoque une accusation d’abus remontant à 45 ans en arrière, à l’époque où Theodore McCarrick était un jeune prêtre à New York.

Il précise que le cardinal maintient son innocence et coopère pleinement à l’enquête. Le commission mise en place par le diocèse pour traiter ce type de dossier (Archdiocesan Review Board) trouve ces accusations «crédibles et substantielles».

Le Saint-Siège a été informé de la situation, et le Secrétaire d’État, le cardinal Pietro Parolin, a demandé au cardinal McCarrick ne plus exercer publiquement son ministère sacerdotal. Tout en affirmant son innocence, le cardinal a accepté la décision.

«L’archidiocèse, tout en étant attristé et choqué, appelle à des prières pour toutes les personnes concernées, et renouvelle ses excuses pour toutes les victimes abusées par des prêtres», tout en espérant que le programme de réconciliation et de compensation mis en place par le diocèse puisse apporter «un sens de résolution et de justice».

Ordonné prêtre pour le diocèse de New York en 1958, Theodore McCarrick fut nommé par Paul VI évêque auxiliaire de ce diocèse en 1977, avant de devenir évêque de Metuchen en 1981 puis archevêque de Newark en 1986, et enfin archevêque de Washington de 2000 à 2006. C’est dans le cadre de cette dernière charge épiscopale qu’il fut élevé au cardinalat par Jean-Paul II en 2001.

20 juin 2018, 19:51