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Cardinal Christian Wiyghan Tumi, archevêque émérite de Douala au Cameroun, avec le Pape François Cardinal Christian Wiyghan Tumi, archevêque émérite de Douala au Cameroun, avec le Pape François 

Cameroun : Le Cardinal Tumi n’est plus

Le Cardinal Christian Wiyghan Tumi, archevêque émérite de Douala au Cameroun est décédé le samedi 3 avril 2021 à l’âge 90 ans.

Jean-Pierre Bodjoko, SJ – Cité du Vatican

La nouvelle du décès de l’archevêque émérite de Douala a été confirmée par son successeur, Mgr Samuel Kleda. Ces dernières années, le Cardinal Tumi s’était notamment illustré par son combat pour la résolution de la crise qui secoue le nord-ouest et le sud-ouest du Cameroun. Il a toujours joué la carte de la médiation malgré les incompréhensions que ce choix lui a values de la part des dissidents anglophones mais également du gouvernement.

Le 30 janvier 2021, alors qu’il faisait le trajet Kumbo - Bamenda pour accueillir le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État Saint-Siège, en visite au Cameroun, il a été retenu pendant trois heures par un groupe de dissidents mécontents. Quelques semaines plus tôt, l’archevêque émérite de Douala avait été enlevé le 5 novembre 2020 par un groupe de sécessionnistes ambazonien en conflit armé avec les forces camerounaises, et avec lui, onze autres personnes parmi lesquelles Fon Sehm Mbinglo II, le chef traditionnel des Nso4 - dans le Nord-Ouest. Il sera vite libéré le jour suivant (6 novembre). Ces incidents révèlent la complexité de la situation de l’Église dans cette crise, appelée à faire de la médiation entre deux camps antagonistes qui l’accusent d’être partisane.

L’Eglise camerounaise n’a plus de cardinal

Le Cardinal Tumi était l’unique cardinal de la Famille de Dieu qui est au Cameroun. Il laisse donc cette Eglise orpheline. Pour Mgr Kelda, celui qu’il appelle « notre cardinal » « notre père », « notre pasteur », était une grande personnalité que le Cameroun perd, un homme proche de gens, qui luttait pour la justice, non seulement pour son pays, mais pour l’Afrique et le monde entier. L’actuel archevêque de Douala a affirmé que le Cardinal est mort de maladie. « Rendons grâce au Seigneur puisqu’il (le Cardinal Tumi) est parti, selon notre tradition, en ce temps si important qui est la semaine sainte, le temps pascal. Peut-être c’était cela son souhait », a indiqué Mgr Kleda.

Un homme dévoué pour l’Eglise et pour son pays

Christian Wiyghan Tumi était né le 15 octobre 1930 à Kikaikelaki (Kumbo) au Cameroun. Après avoir été ordonné prêtre le 17 avril 1966 pour le diocèse de Buéa, il poursuivit sa formation en sciences de l'éducation au Nigéria puis à Londres, en Grande-Bretagne, en théologie à l'Institut catholique de Lyon, en France, où il obtint une licence. Plus tard, il alla faire des études de philosophie à l'Université de Fribourg, en Suisse, où il obtint un doctorat.

De retour au Cameroun, il est nommé recteur du grand séminaire régional de Bambui dans l’archidiocèse de Bamenda. Nommé ensuite évêque de Yagoua le 6 décembre 1979, il est consacré le 6 janvier 1980 par le Pape Jean-Paul II en personne. Le 19 novembre 1982, il devient archevêque coadjuteur de Garoua, diocèse dont il devient archevêque le 17 mars 1984, avant de devenir le 31 août 1991, archevêque de Douala. Il fut créé cardinal par le Pape Jean-Paul II lors du consistoire du 28 juin 1988 avec le titre de cardinal-prêtre de Santi Martiri dell’Uganda a Poggio Ameno. Il assuma les fonctions du président de conférence épiscopale camerounaise de 1985 à 1991. C’est le 17 novembre 2009, à l'âge de 79 ans, que le Cardinal Tumi se retira de sa charge pastorale pour laisser la place à son coadjuteur, Mgr Samuel Kleda.

Avec le décès du Cardinal Christian Wiyghan Tumi, qui n’était plus électeur, le Collège des cardinaux est désormais constitué de 226 cardinaux, dont 126 électeurs et 100 non électeurs.

Twitter : @JPBodjoko E-mail : jeanpierre.bodjoko@spc.va

Mgr Samuel Kleda parle du décès de Cardinal Tumi au micro de Jean-Pierre Bodjoko, SJ
03 avril 2021, 14:51