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Kenya : Mgr Njiru, deuxième évêque africain mort du Covid-19

Après Mgr Gérard Mulumba de la République Démocratique Congo, le Covid-19 vient de faire sa deuxième victime parmi les prélats africains. L’illustre disparu est Mgr Silas Silvius Njiru, évêque émérite du diocèse de Meru au Kenya.

Service Français-Afrique – Cité du Vatican

L’Église en Afrique pleure la mort d’un deuxième évêque victime du Covid-19. Il s’agit de Mgr Silas Silvius Njiru, évêque émérite du diocèse de Meru au Kenya, qui est décédé le 28 avril dernier à l’âge de 91 ans, à l’hôpital de Rivoli dans le Piémont, en Italie où il vivait. La nouvelle a été donnée par le secrétaire général des Missionnaires de la Consolata, le père Pedro José da Silva Louro, dans une déclaration de la conférence épiscopale régionale de l’Afrique de l’Ouest.

Deux décès sur trois contaminations

Né à Meru en 1928 et ordonné prêtre en 1955, Mgr Njiru a été nommé en 1976 à la tête du diocèse de cette même ville, qu’il a dirigé jusqu’en 2004. Il est devenu le deuxième évêque africain à succomber au Covid-19 et le troisième à contracter le virus. Le 15 avril 2020, Mgr Gérard Mulumba, évêque émérite de Mweka, en République démocratique du Congo, est décédé à l’âge de 82 ans, victime également du nouveau coronavirus.

Covid-19 n’épargne personne

Le cardinal Philippe Ouédraogo, archevêque de Ouagadougou au Burkina Faso, a également contracté le virus, mais il en a été guéri. Le président du Symposium des conférences épiscopales d’Afrique et de Madagascar a quitté la clinique où il avait été hospitalisé après avoir été testé positif au virus.

Parmi les victimes du Covid-19 figure également l’évêque salésien italien Angelo Moreschi, vicaire apostolique de Gambella, en Éthiopie, qui est mort à l’hôpital de Brescia dans la nuit du 24 au 25 mars. Le prélat avait longtemps été l’invité de l’Institut salésien de Nave, sa ville natale, en raison de problèmes de santé qui l’avaient contraint à quitter sa mission en Afrique. Sa santé s’était détériorée après avoir contracté le coronavirus qui a entraîné sa mort. 

30 avril 2020, 21:00